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Buck Showalter y Bob Melvin se enfrentan en serie Mets-Padres

Buck Showalter y Bob Melvin se enfrentan en serie Mets-Padres

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SAN DIEGO — Fueron contratados con bombos y platillos fuera de temporada y han recibido críticas muy favorables en las Grandes Ligas de Béisbol por su trabajo inicial con sus nuevos equipos. Ambos han ganado tres Premios al Gerente del Año y, si las cosas continúan, también serían fuertes contendientes en la votación de este año.

Pero antes de convertirse en compañeros de banquillo y grandes amigos, el manager de los Mets, Buck Showalter, y su contraparte de los Padres de San Diego, Bob Melvin, compartieron un momento juntos en diferentes circunstancias. Llegó en el Yankee Stadium en 1994, cuando Showalter, entonces de 37 años, era un mánager de tercer año que dirigía a los Yankees bajo el mando del propietario George Steinbrenner. Melvin, que tenía 32 años en ese momento, era un receptor envejecido en su última temporada.

“Bobby me salvó el trabajo”, dijo Showalter, explicando que tenía tres receptores en la lista en ese momento y estaba buscando un bate diestro adicional para enfrentar a un zurdo difícil para un juego en mayo. Se le ocurrió la idea poco ortodoxa de usar a Melvin, que golpea la luz, como su bateador designado. “Señor. Steinbrenner estaba dispuesto a matarme.

Melvin respondió a la asignación inusual al conectar un jonrón de tres carreras contra Arthur Rhodes de Baltimore en la parte baja de la primera entrada de su primer juego en el estadio ese año, marcando la pauta en una victoria de 5-4.

“Cuando consiguió ese golpe, dije, ‘Oh, gracias, Bobby’”, dijo Showalter.

De pie en el campo de Petco Park aquí el lunes antes de la apertura de la serie Mets-Padres, una reunión de los equipos con el primer y tercer mejor récord en la Liga Nacional, que ganaron los Mets, 11-5, Melvin se rió entre dientes ante la hipérbole. y dijo que no cree que lo que resultó ser el último de sus 35 jonrones en las grandes ligas haya salvado ningún trabajo. Lo recuerda, sin embargo, por una razón diferente.

Showalter, dijo Melvin, “solía explicarme por qué estaba jugando contra ciertos muchachos; esa es la primera vez que un gerente hace eso”.

Además, agregó Melvin, Showalter inicialmente se le acercó ese día con la idea de jugarlo en la primera base. Pero los ojos de Melvin le dijeron al mánager que su receptor suplente no se sentía cómodo con eso (Showalter todavía usa lo que él llama “hablar con los ojos” hoy) y Showalter lo usó como bateador designado en su lugar.

“Lo que probablemente fue más difícil de vender, a alguien como DH como yo, a la oficina principal o a quien sea que tenga que responder”, dijo Melvin.

Pero su conversación impulsó la confianza de Melvin, le permitió prepararse por completo, y el jonrón en parte también se convirtió en una recompensa para Showalter.

Momentos como ese siempre han sido parte de la metodología de Showalter. Y durante 19 temporadas al frente de Seattle, Arizona, Oakland y, ahora, San Diego, Melvin nunca ha olvidado esa lección. En estos días también lo implementa regularmente.

“Aunque es el mánager y hay una distinción clara, sentí que estaba con nosotros”, dijo el jardinero de los Mets Mark Canha, quien jugó para Melvin durante siete años en Oakland antes de firmar un contrato de agente libre por dos años. con los Mets este invierno. “También se siente así con Buck. Estamos juntos en esto, todos perseguimos lo mismo. No parece que haya otra motivación para él que no sea cómo ganamos hoy”.

La atención de Showalter a los detalles es insuperable, y con Billy Eppler, el gerente general de primer año del Met, algo del antiguo linaje de los Yankees es evidente. A pesar de que Showalter, de 66 años, es 20 años mayor que Eppler, su base beisbolera en muchos sentidos se basó en el mismo plan de estudios. Gene Michael fue el gerente general y Bill Livesey el director de exploración durante los años de Showalter en los Yankees. Brian Cashman era el asistente del gerente general. Eppler luego trabajó en el departamento de exploración de los Yankees y, finalmente, ascendió a asistente del gerente general bajo Cashman.

Debido a eso, dijo Eppler, la fijación de Showalter incluso en los detalles más minuciosos ha sido familiar.

“Soy consciente de, ‘¿Cuánto dura el viaje en autobús al estadio de béisbol? ¿Qué tipo de agua hay en el avión?’”, dijo Eppler. Él también. Es como, guau. Me sacaron de eso. ¡Alguien más también está pensando en esta línea!”

Showalter dijo que sabía que iba a funcionar con Eppler porque es un discípulo de Michael y un tipo que “toma el teléfono al primer timbre”.

“Compartimos la misma pasión”, dijo Showalter.

Parte de esa pasión llevó a Showalter a hacer una llamada telefónica una noche esta primavera cuando regresaba a casa desde el complejo de los Mets en Florida. En el estacionamiento frente a una tienda de sándwiches Subway, dijo que se sentó en su automóvil en la oscuridad durante aproximadamente una hora, usando la diferencia de zona horaria para ponerse al día con Melvin, que estaba en Arizona. Tres jugadores de los Mets, Canha, el lanzador Chris Bassitt y el jardinero Starling Marte, habían jugado para Melvin en Oakland, y Showalter tenía preguntas.

“El momento fue perfecto, porque también iba a llamar y preguntarle por Manny”, dijo Melvin, de 60 años, sobre el toletero Manny Machado, quien jugó para Showalter en Baltimore. “Fue una conversación larga. Y creo que probablemente también hablamos un par de veces más esta primavera”.

La información es clave para construir relaciones. Y con el entrenamiento de primavera acortado por el cierre patronal, Showalter y Melvin buscaban obtener información lo más rápido y de tantas fuentes diferentes como pudieran.

“Mark Canha es un hippie de izquierda a izquierda”, dijo Showalter. “Chris Bassitt tiene razón. No derecho de derecho, sino derecho. Sin embargo, son los mejores amigos. Es una gran historia. Bob dijo que se sientan en el avión y hablan de política y esas cosas. Le dije a Bob que desearía que nuestro país fuera así: tú piensas esto, yo pienso esto, hablemos de eso, civilizadamente. Pinta un cuadro. Estás tratando de obtener ventaja sobre los muchachos.

Melvin, dijo Showalter, “mira a los jugadores y las cosas de manera muy similar a como lo hago yo.

“No tenemos todas las respuestas”, dijo. “Siempre tenemos que tener en cuenta el final del juego. Es posible que no des lo mejor de ti esta noche para poder ganar los próximos tres juegos”.

El hecho de que los Padres pudieran robar al líder de la carrera de Oakland en victorias gerenciales fue un rayo en el momento en octubre pasado, y la primera señal de que los Atléticos estaban a punto de embarcarse en otro proyecto de reconstrucción. Melvin es nativo del Área de la Bahía, se graduó de Cal y usó el número 6 en Oakland como tributo a Sal Bando. Fue mucho más emotivo para él irse de lo que la mayoría pensaba. Pero con sus entrenadores Ryan Christenson, Matt Williams y Bryan Price, rápidamente se sintió cómodo en San Diego. El único bache fue una ausencia de seis juegos por una cirugía de próstata el mes pasado, pero Melvin está de regreso y saludable ahora.

“Su comunicación es una de las mejores que he conocido para informarnos dónde estamos y cuáles son las expectativas, incluso cosas como acercarse a nosotros y explicarnos por qué ha hecho algunos de los movimientos que ha hecho”, dijo Joe. Musgrove, el as de la rotación de los Padres.

En otras palabras, muy parecido a lo que el viejo patrón de Melvin hizo por él una vez, y todavía lo hace hoy con sus Mets.

“Lo considero un verdadero amigo”, dijo Melvin sobre Showalter. “Hay conocidos en el béisbol, hay amigos del béisbol. Pero es un tipo que, fuera del campo, hablamos fuera de temporada, nos llamamos, incluso cuando estaba haciendo cosas de ESPN, me llamaba. Nunca hemos ido a cenar juntos, pero lo considero un amigo. En el béisbol, eso va más allá de alguien a quien simplemente admiras en el campo”.

No es que no haya diferencias. Recientemente, dijo Showalter, su hermana pequeña Melanie lo regañó diciendo que “la organización y los detalles son geniales, pero sabes qué, de vez en cuando me gusta mucho la espontaneidad. De vez en cuando, está bien ser espontáneo”.

Showalter relató esta historia con una sonrisa de complicidad y un encogimiento de hombros durante una conversación de fin de semana en la oficina del gerente visitante en el Dodger Stadium. ¿Qué vas a hacer?, parecía estar diciendo. Un tigre no puede cambiar sus rayas.

Melvin, por su parte, ha podido cambiar la suya. Durante mucho tiempo ha sido un conocedor de los dulces duros durante los juegos, pero solo en la primera, tercera, quinta, séptima y novena entrada. Y durante 11 años en Oakland, el caramelo en la novena tenía que ser verde.

¿Ahora? Son solo barriles de cerveza de raíz en Padres Brown en la novena entrada.

“Y hemos tenido dos o tres abandonos”, dijo. “Así que funcionó”.

Los Padres en realidad han tenido cuatro, pero al igual que los antiguos Premios al Gerente del Año, una vez que comienza la temporada, ¿quién cuenta?

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