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Cilic ofrece la última sorpresa del Abierto de Francia, superando a Medvedev

Cilic ofrece la última sorpresa del Abierto de Francia, superando a Medvedev

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PARÍS (AP) — Dos días después de sentirse alentado por su juego en tierra batida, y por una buena razón, Daniil Medvedev, el segundo jugador individual masculino del mundo, fue eliminado del Abierto de Francia el lunes en solo 1 hora y 45 minutos.

Hubo algunos abucheos cuando Medvedev, con su bolsa colgada del hombro, salió de la arcilla roja de la cancha Philippe Chatrier después de su derrota por 6-2, 6-3, 6-2 ante Marin Cilic, sembrado número 20, en la cuarta ronda.

El descontento era comprensible. Pagar más de 100 euros (alrededor de $107) —o mucho más— por un boleto para una sesión nocturna y quedarse con una paliza generará algunas quejas.

Pero la puntuación desequilibrada y el ritmo acelerado también se debieron a la brillantez sostenida de Cilic. Aunque la tierra batida no es tradicionalmente su mejor superficie, podría haber engañado a Medvedev mientras sacaba y atacaba con una potencia precisa y una eficiencia casi implacable.

Cilic ganó el 90 por ciento de sus puntos de primer servicio, y Medvedev, un excelente devolvedor, nunca pudo reunir un punto de quiebre. A pesar de ser apodado la paredMedvedev siguió desmoronándose primero en los rallies de todas las longitudes, particularmente en los de longitud media.

Cilic ganó 26 de los 36 intercambios que duraron entre cinco y ocho golpes, un gran margen contra un jugador de fondo de las habilidades de Medvedev. También rompió el gran servicio de Medvedev cinco veces bajo las luces brillantes, a veces dejando a Medvedev con los pies planos en la línea de base mientras aplastaba un ganador de devolución.

Era, en resumen, un alto ex campeón del US Open en estado de gracia y otro en estado de desorden.

“Un partido absolutamente fantástico desde el primer punto hasta el último”, dijo Cilic con su retumbante voz de barítono. “Uno de los mejores partidos de mi carrera de principio a fin”.

Ese es un gran comentario de un jugador como Cilic, un croata de 33 años que ha jugado casi 900 partidos individuales en la gira y que ganó el Abierto de EE. UU. 2014 y llegó a la final en Wimbledon y el Abierto de Australia.

Su carrera en Nueva York en 2014 fue una prueba de lo que podía hacer cuando su gran juego comenzó a funcionar. Después de prevalecer en un partido de cinco sets contra Gilles Simon en la cuarta ronda, Cilic cambió de marcha y derrotó a Tomas Berdych, Roger Federer y Kei Nishikori sin perder un set.

¿Adivina a quién venció Cilic en la tercera ronda de Roland Garros el sábado? Simon, en su último partido en el Abierto de Francia, por marcador de 6-0, 6-3, 6-2.

Poco después de la derrota del lunes contra Medvedev, Simon tuiteó: “Pensé que no se estaba perdiendo mucho”, refiriéndose al nivel de Cilic en su partido.

¿El 2014 viene a la mente de Cilic en un momento como este?

“Todos los días. Todos los días”, respondió Cilic. “Es tan difícil volver al pasado, cómo me sentía mentalmente, cómo me sentía en la cancha. Simplemente te sientes diferente, y es solo permanecer en el momento. Estoy haciendo cosas buenas en la cancha y cosas buenas en el entrenamiento fuera de la cancha con mi equipo, así que es solo confiar en eso y tener una buena confianza. Eso es lo más importante.

Cilic se enfrentará a Andrey Rublev, el segundo jugador clasificado de Rusia, en los cuartos de final el miércoles. Rublev, por lo general más cómodo en arcilla que Medvedev, avanzó cuando Jannik Sinner, su oponente italiano, se retiró temprano en el tercer set el lunes con una lesión en la rodilla izquierda que sufrió cuando empujó con la pierna izquierda para servir.

Sinner, cojeando y con cinta debajo de la rodilla, se retiró con Rublev ganando, 1-6, 6-4, 2-0, y se cubrió la cara mientras caminaba hacia el túnel que conducía al vestuario.

La alineación de cuartos de final ya está establecida, y solo queda un jugador no cabeza de serie: Holger Rune, de 19 años, quien derrotó a Stefanos Tsitsipas, el sembrado No. 4, 7-5, 3-6, 6-3, 6- 4.

Después de una primera semana sin sorpresas en el cuadro individual masculino, el lunes cambió el tono, y Rune, de Dinamarca, ahora se enfrentará a otro jugador nórdico: Casper Ruud, octavo cabeza de serie noruego.

Pero aunque Ruud irrumpió en el top 10 el año pasado, ganando cinco títulos, este será el primer cuartos de final de Grand Slam tanto para Ruud como para Rune, un enfrentamiento que, hay que decirlo, suena bastante bien.

“Llegar a mi primer cuartos de final aquí en Roland Garros significa mucho”, dijo Ruud, cuyo padre y entrenador, Christian, también jugó en el Abierto de Francia. “Es el primer Grand Slam que visité de niño. Es bueno obtener uno de mis mejores resultados de mi carrera hasta ahora aquí”.

Medvedev no pudo ganar un partido en sus primeras cuatro apariciones en el Abierto de Francia y se burló de la situación antes del torneo del año pasado, diciendo que su objetivo era ganar una ronda.

Se las arregló para ganar cuatro en su camino a los cuartos de final, pero no logró igualar esa actuación este año.

Cilic ha igualado su mejor resultado en Roland Garros con su carrera hasta los ocho finalistas y es posible que aún no haya terminado si puede continuar golpeando sus servicios y golpes de fondo como lo hizo bajo las luces.

A pesar de luchar durante gran parte de las últimas tres temporadas, a los 33 años, volvió a sentirse bien con su juego después de cambiar a su equipo de apoyo. Habló el lunes por la noche sobre jugar por varios años más.

“Absolutamente, me siento joven”, dijo Cilic. “Mi médico dijo que tengo como 25 años en mi cuerpo, así que tal vez otros 12 años”.

Con eso y una sonrisa, Cilic se despidió.

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