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Cómo algunos estados combaten la desinformación electoral antes de las elecciones parciales

Cómo algunos estados combaten la desinformación electoral antes de las elecciones parciales

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Antes de las elecciones de 2020, Connecticut enfrentó una gran cantidad de falsedades sobre la votación que circulaban en línea. Uno, ampliamente visto en Facebook, decía erróneamente que se habían enviado papeletas de voto en ausencia a personas muertas. En Twitter, los usuarios difundieron una publicación falsa de que un camión con remolque que transportaba boletas se había estrellado en la Interestatal 95, enviando miles de papeletas de votantes por el aire y cruzando la carretera.

Preocupado por una avalancha similar de rumores infundados y mentiras sobre las elecciones de mitad de período de este año, el estado planea gastar casi $ 2 millones en marketing para compartir información objetiva sobre la votación y crear su primer puesto para un experto en combatir la desinformación. Con un salario de $ 150,000, se espera que la persona peine sitios marginales como 4chan, redes sociales de extrema derecha como Gettr y Rumble y sitios de redes sociales convencionales para erradicar las primeras narrativas de desinformación sobre la votación antes de que se vuelvan virales, y luego instar a las empresas a eliminar o marcar las publicaciones que contienen información falsa.

“Tenemos que tener conciencia de la situación investigando todas las amenazas entrantes a la integridad de las elecciones”, dijo Scott Bates, subsecretario de estado de Connecticut. “La información errónea puede erosionar la confianza de la gente en las elecciones, y lo vemos como una amenaza crítica para el proceso democrático”.

Connecticut se une a un puñado de estados que se preparan para combatir una avalancha de rumores y mentiras sobre las elecciones de este año.

Oregón, Idaho y Arizona tienen campañas educativas y publicitarias en Internet, televisión, radio y vallas publicitarias destinadas a difundir información precisa sobre los horarios de votación, la elegibilidad de los votantes y el voto en ausencia. Colorado ha contratado a tres expertos en seguridad cibernética para monitorear los sitios en busca de información errónea. La oficina del secretario de estado de California está buscando información errónea y está trabajando con el Departamento de Seguridad Nacional y académicos para buscar patrones de información errónea en Internet.

Los movimientos de estos estados, la mayoría de ellos bajo control demócrata, se producen cuando la confianza de los votantes en la integridad de las elecciones se ha desplomado. En una encuesta de ABC/Ipsos de enero, solo el 20 por ciento de los encuestados dijo que tenía “mucha confianza” en la integridad del sistema electoral y el 39 por ciento dijo sentirse “algo confiado”. Numerosos candidatos republicanos han abrazado las falsedades del expresidente Donald J. Trump sobre las elecciones de 2020, haciendo campaña, a menudo con éxito, con la afirmación falsa de que se lo robaron.

Es casi seguro que algunos conservadores y grupos de derechos civiles se quejen de que los esfuerzos para limitar la información errónea podrían restringir la libertad de expresión. Florida, liderada por los republicanos, promulgó una legislación que limita el tipo de moderación de las redes sociales que pueden hacer sitios como Facebook, YouTube y Twitter, y los partidarios dicen que los sitios restringen las voces conservadoras. A nivel federal, el Departamento de Seguridad Nacional detuvo recientemente el trabajo de una junta asesora sobre desinformación después de un aluvión de críticas de legisladores conservadores y defensores de la libertad de expresión de que el grupo podría suprimir la libertad de expresión.

“Los gobiernos estatales y locales están bien situados para reducir los daños de la desinformación y la desinformación al proporcionar información oportuna, precisa y confiable”, dijo Rachel Goodman, abogada de Protect Democracy, un grupo de defensa no partidista. “Pero para mantener esa confianza, deben dejar en claro que no están participando en ningún tipo de censura o vigilancia que pueda generar preocupaciones constitucionales”.

Los funcionarios de Connecticut y Colorado dijeron que el problema de la desinformación solo ha empeorado desde 2020 y, sin un impulso más concertado para contrarrestarlo, incluso más votantes podrían perder la fe en la integridad de las elecciones. También dijeron que temen por la seguridad de algunos trabajadores electorales.

“Estamos viendo una atmósfera de amenaza diferente a todo lo que este país ha visto antes”, dijo Jena Griswold, la secretaria de Estado demócrata de Colorado. La Sra. Griswold, que se postula para la reelección este otoño, ha recibido amenazas por defender los resultados de las elecciones de 2020 y refutar las afirmaciones falsas de Trump sobre la votación fraudulenta en el estado.

Otros secretarios de Estado, que encabezan la oficina normalmente encargada de supervisar las elecciones, han recibido un rechazo similar. En Georgia, Brad Raffensperger, un republicano que certificó la victoria del presidente Biden en el estado, se ha enfrentado a fuertes críticas mezcladas con afirmaciones falsas sobre las elecciones de 2020.

En su carrera primaria de este año, Raffensperger desmintió la información errónea de que había 66.000 votantes menores de edad, 2.400 votantes no registrados y más de 10.350 personas muertas que votaron en las elecciones presidenciales. Ninguna de las afirmaciones es cierta. Ganó su primaria la semana pasada.

Colorado está redistribuyendo un equipo de desinformación que el estado creó para las elecciones de 2020. El equipo está compuesto por tres expertos en seguridad electoral que monitorean Internet en busca de información errónea y luego lo informan a las fuerzas del orden público federales.

La Sra. Griswold supervisará el equipo, llamado Unidad Cibernética de Seguridad Electoral de Respuesta Rápida. Solo busca información errónea relacionada con las elecciones sobre temas como el voto en ausencia, los lugares de votación y la elegibilidad, dijo.

“Todavía existen hechos y se utilizan mentiras para socavar nuestras libertades fundamentales”, dijo la Sra. Griswold.

Los funcionarios de Connecticut dijeron que el objetivo del estado era patrullar Internet en busca de falsedades electorales. El 7 de mayo, la legislatura de Connecticut aprobó $2 millones para campañas educativas por internet, televisión, correo y radio sobre el proceso electoral, y para contratar a un oficial de seguridad de la información electoral.

Los funcionarios dijeron que preferirían candidatos que hablaran inglés y español con fluidez, para abordar la difusión de información errónea en ambos idiomas. El oficial rastrearía publicaciones virales de desinformación en Facebook, Instagram, Twitter y YouTube, y buscaría narrativas y memes emergentes, especialmente en plataformas de redes sociales marginales y la web oscura.

“Sabemos que no podemos hervir el océano, pero tenemos que averiguar de dónde viene la amenaza y antes de que haga metástasis”, dijo el Sr. Bates.

Neil Vigdor reportaje contribuido.

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