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Dave Stewart espera traer el equipo de la MLB a Nashville

Dave Stewart espera traer el equipo de la MLB a Nashville

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En el otoño de 2016, cuando los Diamondbacks de Arizona despidieron a Dave Stewart después de desempeñarse como gerente general del equipo durante dos temporadas, se quedó extrañamente corto de palabras.

“Para ser honesto contigo, estoy un poco aliviado”, dijo en ese momento. “Francamente, tengo mejores cosas que hacer”.

Quince años antes, cuando los Toronto Blue Jays contrataron a JP Ricciardi como su gerente general, dejando de lado a Stewart, quien había sido asistente del gerente general del equipo durante tres temporadas, Stewart había sido mucho más franco.

“Piensan que las únicas personas capaces de hacer estos trabajos son los blancos, no las minorías”, dijo.

Ya sea hablando de las oficinas principales de la MLB o de las rotaciones de lanzadores, Stewart ha hablado regularmente sobre la perdurable blancura de la liga.

Pero en 2016, cuando Arizona lo echó, no hubo una reprimenda mordaz para los Diamondbacks, ni ninguna mención de que, con su destitución, MLB no tendría gerentes generales negros. El mes pasado, en una pequeña sala de conferencias en Nashville, Stewart finalmente aclaró su respuesta silenciada.

“El día que me fui de allí, vino mi primer pensamiento de propiedad”, dijo. “En realidad, mientras lo hacía, todo el tiempo estaba pensando, espera hasta que tenga mi propio equipo”.

En los próximos años, puede tener su oportunidad.

Stewart habló en la sede de Music City Baseball, un grupo de inversión con el que está trabajando para traer un equipo de Major League Baseball a Nashville. El grupo espera llamar a su equipo las Estrellas de Nashville, en homenaje a un equipo semiprofesional de las ligas negras. Sería el primer club de propiedad mayoritariamente negra de la MLB, y sería dirigido por Stewart.

Apodado “Smoke” por el poder de su brazo derecho, Stewart logró títulos de la Serie Mundial con los Dodgers de Los Ángeles, los Atléticos de Oakland y los Azulejos, con una racha dominante para Oakland en la que tuvo cuatro temporadas consecutivas de 20 victorias. Según sus propios relatos, rutinariamente le faltaron el respeto y lo descartaron en el camino, y eso fue antes de que llegara al cuerpo técnico o a la oficina principal.

Sus experiencias trabajando como entrenador de lanzadores, ejecutivo y agente resultaron desgarradoras en ocasiones, pero también lo llevaron a este momento potencialmente decisivo para el béisbol.

“No hay ira”, dijo. “Cuando salgo por la puerta estoy decepcionado la mayoría de los días. Pero luego me pongo de pie, y estoy bien. Así que mi actitud ha cambiado de decepción a: ‘¿Qué puedo hacer hoy para ser la mejor persona que puedo ser? ¿Y qué puedo hacer para ser mejor de lo que era ayer? ¿Y cómo puedo ayudar a alguien?’”

Eventualmente, se dio cuenta de que la forma de ayudar a la mayoría de las personas sería cambiar quién toma las decisiones en el béisbol, un deporte en el que las cosas a menudo se reducen a a quién conoce una persona.

Se ofreció a sí mismo como ejemplo, diciendo que no habría conseguido el trabajo en Arizona si no fuera por su amistad de décadas con Tony La Russa, su ex manager, quien era el director de béisbol de los Diamondbacks en ese momento.

“Conozco a su familia; conoce a mi familia”, dijo Stewart sobre La Russa.

En 2020, Theo Epstein, el alto ejecutivo saliente de los Cachorros de Chicago, reconoció las fallas de ese sistema y dijo que “la mayoría de las personas que he contratado tienen antecedentes similares a los míos y se parecen mucho a mí”.

Si bien Stewart no puede cerrar personalmente las brechas en las relaciones entre los ejecutivos de la MLB y los candidatos a puestos de trabajo que no sean blancos, servir como propietario principal de un equipo le permitiría darles a esos candidatos una oportunidad justa con su club, ya sea en el campo, en la oficina principal o en el grupo propietario.

Pero no hay garantía de que la MLB se expandirá más allá de los 30 equipos en el futuro, y aunque los Rays de Tampa Bay y los Atléticos actualmente están presionando por nuevos estadios, hay opciones además de Nashville para que se asienten si deciden mudarse.

A medida que se desarrollan esas situaciones, Music City Baseball trabaja para lograr su objetivo de conseguir un equipo. John Loar, el director gerente del grupo que había trabajado previamente con Stewart en un esfuerzo por comprar los Miami Marlins, dijo que el grupo se mantiene fiel a las creencias arraigadas de Stewart.

“Incluso en Miami, la filosofía central de Dave era el liderazgo negro y la oportunidad para los gerentes y ejecutivos negros, pero también la equidad potencial en el equipo”, dijo Loar.

De hecho, el deseo de ayudar a las personas, en particular a los negros, ha sido una línea constante en la carrera de Stewart. Viene con un fervor que sorprende a aquellos que recuerdan la mirada inquebrantable que fue su firma como jugador, un enfoque que fue el resultado del consejo del miembro del Salón de la Fama Bob Gibson, compañero Black Ace de Stewart. Gibson le dijo que nunca mostrara emociones en el campo, que la frustración y la euforia visibles podrían verse como debilidad.

Durante sus días de jugador, Stewart siguió el consejo de Gibson. Pero los tiempos cambiantes han traído mayores responsabilidades y un enfoque diferente.

“A veces, unos pocos tienen que hablar por la mayoría, para hacerlo mejor para la mayoría”, dijo Stewart. “Preferiría ser el tipo al que mataron a tiros si es bueno para todos los demás”.

El sitio propuesto por Music City Baseball para un nuevo estadio está en un terreno controlado por la Universidad Estatal de Tennessee. Esa universidad históricamente negra se encuentra en el norte de Nashville, un área que ha sido tanto una fuente de orgullo como de frustración para los residentes que creen que se les ha pasado por alto cuando Nashville logró su estatus de “ciudad de moda”. Para Stewart, el desarrollo propuesto es una oportunidad para revitalizar una comunidad que le recuerda mucho al vecindario de East Oakland en el que se crió.

Stewart recuerda los domingos por la tarde cuando él y su amigo de la infancia, Warnell Simpson, se reunían en el porche de su casa y discutían qué harían si alguna vez tuvieran una gran cantidad de dinero. “Es una locura”, dijo Stewart. “Incluso cuando éramos niños, las cosas de las que hablábamos eran poner nuestro dinero en la comunidad”.

East Oakland era un enclave pro-negro que resultó ser el hogar de los Atléticos de Oakland. Durante la temporada de béisbol, él y sus primos se colaban en el Oakland Coliseum. Se escondieron en los asientos del jardín derecho, atónitos mientras los grandes de los Atléticos, como Reggie Jackson y Bert Campaneris, practicaban bateo.

Cuando no estaba en el Coliseo, Stewart estaba inmerso en la cultura de la época. Aunque fue moldeado por el béisbol, Stewart fue moldeado por el reverendo Dr. Martin Luther King Jr., por Malcolm X y por el partido Black Panther, que tenía su sede en su ciudad natal. “Cuando creces en una comunidad negra, esas fueron las cosas que nos dieron esperanza”, dijo. “No me crié en un entorno en el que hablábamos sobre lo que está en nuestra contra o lo que no podemos hacer. Lo que estaba en nuestra contra, en Oakland, lo sabías, porque estaba a tu alrededor. Podrías verlo.

Con la esperanza de ser una fuente similar de orgullo para East Oakland, que ha visto declinar a lo largo de los años, Stewart intentó comprar el 50 por ciento de participación de la ciudad en el sitio del Coliseo. Planeó crear un desarrollo de uso mixto que proporcionaría movilidad económica para la comunidad circundante, así como viviendas asequibles e incluso un museo centrado en la historia negra local. Y nada de eso hubiera dependido de la presencia de los Atléticos. “Quería crear una situación en la que East Oakland fuera una ciudad dentro de una ciudad, donde los residentes de East Oakland no tuvieran que ir al centro oa San Francisco”, dijo.

La propuesta de Stewart fue rechazada por el Ayuntamiento de Oakland, que otorgó el sitio al African American Sports and Entertainment Group. Stewart sostiene que el grupo se enfoca demasiado en los deportes e hizo lo que él cree que son promesas poco realistas sobre traer la NFL de regreso a Oakland, junto con un equipo de la WNBA. Stewart dijo que su grupo, que incluía a su pareja romántica de mucho tiempo, el agente deportivo Lonnie Murray, analizó esas opciones, ninguna de las cuales tenía ninguna probabilidad de llegar a buen término.

“Los deportes no deberían servir como la base de ninguna comunidad, especialmente nuestra comunidad”, dijo Murray. “En el momento en que tenías a los Warriors y los Raiders en Oakland, no proporcionaban trabajos de tiempo completo con salarios dignos para la comunidad. Eran ingresos complementarios, estacionales, en concesiones o estacionamientos. ¿Cómo va a animar y revitalizar una comunidad que está luchando financiera y académicamente con más trabajos complementarios que no tienen salarios dignos?

Aunque todavía se preocupa profundamente por la gente de East Oakland, Stewart ha seguido adelante. “Lo que he estado haciendo en la comunidad de Oakland ahora es lo que tengo la oportunidad de hacer en Nashville”, dijo.

El 16 de mayo, Stewart, Loar y Alberto Gonzales, exfiscal general de los EE. UU. y actualmente presidente de la junta directiva de Music City Baseball, tuvieron una reunión con el comisionado Rob Manfred que, según Stewart, salió bien. Dijo que Manfred aplaudió el compromiso del grupo con la diversidad, así como el trabajo que ya han hecho para construir la marca Nashville Stars (el 50 por ciento de las ventas de mercancías benefician al Museo de Béisbol de las Ligas Negras).

La respuesta fue prometedora, incluso si no llegó a prometer que un equipo eventualmente podría llamar a Nashville su hogar. Stewart insiste en que el desarrollo del norte de Nashville ocurrirá a pesar de todo y que su promesa a su gente sigue siendo inquebrantable. También sabe que tiene mucho trabajo por hacer para conocer a la gente de esa comunidad y convencerlos de que está velando por sus mejores intereses.

“La gente ha dicho, ‘Bueno, buena suerte, espero que suceda’”, dijo Stewart. “Mi respuesta es: ‘Voy a hacer que suceda’. No es si sucede; es una cuestión de cuándo sucede. tengo 65 años Esta es mi última gran misión. Esta es la última cosa que tengo la oportunidad de dejar y que la gente diga: ‘Este tipo realmente se preocupaba por nosotros como comunidad’”.

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