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Dustin Johnson, In Field for Rival Golf League, abandonado por el patrocinador

Dustin Johnson, In Field for Rival Golf League, abandonado por el patrocinador

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Dustin Johnson, quien en febrero prometió su lealtad al PGA Tour con sede en EE. UU., será el golfista mejor clasificado en el evento inaugural de una gira rival respaldada por Arabia Saudita la próxima semana en el Centurion Golf Club en las afueras de Londres. Phil Mickelson, quien recientemente expresó cierto apoyo al circuito alternativo, no se encontraba entre los que figuran en el campo para el torneo.

El miércoles, Royal Bank of Canada decidió finalizar sus contratos de patrocinio con Johnson y Graeme McDowell, reportado por primera vez por Sportico. El banco también es el principal patrocinador de un evento del PGA Tour desde hace mucho tiempo – Johnson lo ganó en 2018 – que se disputará en Toronto el mismo fin de semana que el primer torneo LIV Golf.

Johnson, de 37 años y clasificado en el puesto 13 del mundo, fue uno de los 42 jugadores incluidos en el campo para el primer evento de la LIV Golf Invitational Series, cuyo principal accionista es Public Investment Fund, el fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita. La advenediza liga ofrece torneos sin cortes con $25 millones en premios en efectivo en cada uno, y garantiza a los mejores jugadores millones en tarifas de participación, independientemente de su desempeño.

El telégrafo en Londres informado el miércoles que a Johnson se le pagaron alrededor de $ 125 millones para jugar en la serie LIV Golf.

La ausencia de Mickelson es una leve sorpresa, aunque todavía había seis lugares disponibles el martes, por lo que podría cambiar de opinión. La inclusión de Johnson es una brecha en la amplia solidaridad expresada por los golfistas masculinos de élite del PGA Tour durante los últimos seis meses.

Se esperaban otros jugadores en el campo, con muchos, como Sergio García, Lee Westwood, Richard Bland, Ian Poulter y McDowell, mayores de 40 años. En general, mientras que hay 16 jugadores en el campo de LIV Golf de la próxima semana clasificados entre los 100 mejores, solo dos, Johnson y Louis Oosthuizen, están clasificados entre los 30 primeros.

El PGA Tour y la gira de golf europea establecida han negado la autorización para que los golfistas miembros jueguen en LIV Golf, que está dirigido por el campeón mayor retirado Greg Norman. Los funcionarios del PGA Tour han dicho que aquellos que jueguen en cualquiera de los torneos del circuito de escapada correrían el riesgo de ser sancionados, lo que podría incluir suspensiones o la pérdida de la membresía del circuito.

Cuando se le pidió una respuesta luego de las decisiones de varios jugadores del Tour de jugar en el evento LIV Golf de la próxima semana, el PGA Tour reiteró el miércoles su postura anterior sobre el asunto.

“Como se comunicó a todos nuestros miembros el 10 de mayo”, dijo la gira en un comunicado. “Los miembros del PGA Tour no han sido autorizados a participar en el evento de Londres de la Saudi Golf League, según las regulaciones del torneo del PGA Tour. los miembros que violen las reglas del torneo están sujetos a medidas disciplinarias”.

El próximo paso en el enfrentamiento puede ser en los tribunales. El comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, ha insistido en que los abogados del tour creen que cualquier medida disciplinaria impuesta a los golfistas que juegan para el tour rival resistirá el escrutinio legal.

Johnson, dos veces ganador de un major que ha acumulado más de $74 millones en ganancias de carrera del PGA Tour, dijo en febrero que estaba “totalmente comprometido con el PGA Tour”. Fue un sentimiento compartido por todos los jugadores en el top 10, y cada uno de los golfistas líderes en una cohorte más joven que ha dominado el PGA Tour en las últimas dos temporadas.

Rory McIlroy, el cuatro veces campeón de Grand Slam, llamó a la nueva liga rival “muerta en el agua”.

El agente de Johnson, David Winkle, emitió un comunicado el martes por la noche: “Dustin ha estado contemplando esta oportunidad de vez en cuando durante los últimos dos años. En última instancia, decidió que lo mejor para él y su familia era seguir adelante. Dustin nunca ha tenido ningún problema con el PGA Tour y está agradecido por todo lo que le ha dado, pero al final sintió que esto era demasiado convincente para dejarlo pasar”.

“La agencia libre finalmente ha llegado al golf”, dijo Norman en un comunicado. “Esta es una oportunidad para iniciar un movimiento que cambiará el curso de la historia al traer una competencia nueva y abierta al deporte que todos amamos. El deseo mostrado por los jugadores de participar en LIV Golf demuestra su creencia enfática en nuestro modelo y confianza en lo que estamos construyendo para el futuro”.

La serie LIV Golf incluye ocho eventos de junio a octubre, incluido uno en Tailandia y cinco en los Estados Unidos. A fines de julio, el sitio anfitrión será el Trump National Golf Club en Bedminster, NJ

El papel de Arabia Saudita en la nueva gira ya ha causado controversia. Mickelson desencadenó una lluvia de críticas en febrero después de que reconoció que Arabia Saudita tenía un “horrible historial en materia de derechos humanos”, incluido el asesinato de un periodista del Washington Post, pero dijo que veía la nueva gira como “una experiencia única en la vida”. oportunidad” para ejercer presión sobre el PGA Tour para aumentar los ingresos de los jugadores. Mickelson dijo más tarde que sus comentarios habían sido “imprudentes”.

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