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Gambia dice que procesará al expresidente por asesinato

Gambia dice que procesará al expresidente por asesinato

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BANJUL, Gambia — Muchos de los ciudadanos gambianos que declararon en los últimos años que su expresidente era responsable de una amplia gama de atrocidades nunca pensaron que algún día lo verían juzgado en un tribunal.

Pero esa perspectiva se volvió más real el miércoles, luego de que el gobierno actual dijera que planea enjuiciar a Yahya Jammeh, quien durante 22 años gobernó y a menudo aterrorizó a los ciudadanos de su pequeña nación en la costa de África Occidental.

La Comisión de la Verdad, Reconciliación y Reparación, creada para esclarecer las violaciones a los derechos humanos, entre 2018 y 2021 transmitió en vivo los testimonios de las víctimas y las confesiones de los presuntos perpetradores a los salones de la nación.

Los testigos incluyeron a miembros del escuadrón de sicarios del expresidente, conocidos como los junglas. Pero muchos más de los testigos eran ciudadanos que relataron haber sido victimizados, como Toufah Jallow, quien acusó al expresidente de violarla cuando tenía 18 años, justo después de haber ganado el concurso de talentos más importante del país.

“Es un gran alivio para mis hombros”, dijo la Sra. Jallow sobre la decisión del gobierno en una entrevista el miércoles. “Perdimos la esperanza en algún momento”.

Pero al llegar finalmente a este punto, dijo: “Es muy empoderador para muchas víctimas”.

En un discurso televisado, Dawda Jallow, la ministra de justicia, presentó la respuesta del gobierno a la comisión de la verdad, aceptando sus recomendaciones, que incluían el enjuiciamiento del expresidente.

“El presidente Jammeh enfrentará a la justicia por las atrocidades que cometió en este país”, dijo Jallow.

Pero mientras algunas víctimas y líderes de la sociedad civil lo recibieron como un gran paso, otros expresaron dudas de que el gobierno siga sus palabras con acciones concretas.

“Creo que Adama Barrow y su gobierno se dan cuenta de que no tienen más remedio que aceptar estas recomendaciones”, dijo Nana-Jo Ndow, fundadora de la Red Africana contra las Ejecuciones Extrajudiciales y las Desapariciones Forzadas. Pero, agregó, “si procesan o no es otra cuestión”.

La comisión de la verdad documentó 122 casos de tortura, más de 230 personas asesinadas y muchas violadas por agentes de Jammeh, la mayoría de ellos por orden del expresidente. Jammeh encarceló a sus críticos, calificó a los ciudadanos de brujos y obligó a las personas con SIDA a cambiar sus medicamentos por tratamientos herbales falsos que él había inventado, según defensores de los derechos humanos.

Después de perder una elección y tratar de aferrarse al poder, Jammeh finalmente se exilió en 2017. Un nuevo gobierno de coalición y su nuevo presidente, un ex agente inmobiliario llamado Adama Barrow, fueron recibidos como héroes.

Pero la política pronto tomó precedencia sobre la justicia. El año pasado, cuando se acercaba otra elección, el presidente Barrow buscó el apoyo de su predecesor, el Sr. Jammeh. Jammeh vive en el exilio en Guinea Ecuatorial, pero aún así, a pesar de una división en su partido, disfruta de un apoyo considerable en Gambia, particularmente en su región natal de Foni, donde en las elecciones del año pasado su facción ganó los cinco escaños parlamentarios.

Algunas víctimas dijeron que Barrow no podía hablar en serio acerca de enjuiciar a Jammeh y al mismo tiempo buscar su respaldo político.

El Sr. Barrow logró ganarse el apoyo de parte del antiguo partido del Sr. Jammeh, y fue suficiente para devolver al Sr. Barrow al poder. Pero el propio Jammeh se negó a respaldar a Barrow; en un momento incluso lo llamó “burro”. Al rechazar a Barrow, Jammeh hizo políticamente factible que el actual presidente prosiguiera con el enjuiciamiento de su predecesor, dijeron analistas.

“Lo que realmente nos salvó en este momento”, dijo la Sra. Ndow, “es la locura de Yahya Jammeh. Su locura en realidad fue útil esta vez, porque se pegó un tiro en el pie”.

El padre de la Sra. Ndow fue objeto de desaparición forzada bajo las órdenes directas del Sr. Jammeh y se presume que fue asesinado. Junto con muchas otras víctimas, convirtió una tragedia personal en una tenaz campaña para que los perpetradores rindieran cuentas.

Pero, dijo, cada paso ha sido una lucha, ya que el gobierno no investigó lo que parecían ser casos claros de abuso y permitió que los asesinos confesos continuaran trabajando en las fuerzas armadas y los liberó de la custodia en la sociedad gambiana unida. . A veces, se encontraban con familiares de sus víctimas.

E incluso después de que la alianza Barrow-Jammeh no se materializó, el Sr. Barrow nombró a dos de los funcionarios de más alto rango de su predecesor como presidente y vicepresidente de la Cámara de la Asamblea de Gambia.

Madi Jobarteh, una activista gambiana de derechos humanos que recientemente fue objeto de un ataque personal por parte del presidente Barrow, dijo que la respuesta del gobierno el miércoles, coincidentemente con el 57 cumpleaños del Sr. Jammeh, fue en general alentadora.

“Parece que el gobierno ahora ha reunido coraje” y comenzó a abordar los problemas de justicia, dijo, después de un “comienzo decepcionante a lo largo de los años”.

Y Fatou Baldeh, quien escribió un informe que documenta la violencia sexual durante la era Jammeh, dijo que la declaración oficial “sienta las bases para la justicia y las reparaciones”.

Pero el gobierno no ha detallado cómo llevará a cabo ningún procesamiento ni en qué plazo.

Varias figuras importantes del gobierno de Jammeh solicitaron la amnistía y se la denegaron. No se aceptó una recomendación de la comisión de la verdad: prohibir el cargo al jefe de la Agencia Nacional de Inteligencia que, después de que el Sr. Barrow asumiera la presidencia, había renovado las celdas donde se encontraban las víctimas de la tortura, destruyendo pruebas vitales como grafitis y manchas de sangre. Se mantiene en su puesto.

Para la Sra. Ndow, estaba claro que aunque la lucha había sido larga, tendría que continuar.

“Tomó cinco años de ladridos, pero claramente estás escuchando”, dijo, refiriéndose al gobierno. “Y no vamos a ninguna parte”.

“Ojalá otros gambianos no tengan que pasar por lo que yo he pasado”, agregó.

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