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Joe Pignatano, entrenador conocido por su Bullpen Farm, muere a los 92 años

Joe Pignatano, entrenador conocido por su Bullpen Farm, muere a los 92 años

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En 1969, el año en que los Mets ganaron inesperadamente la Serie Mundial después de siete temporadas como equipo perdedor, Pignatano comenzó a sembrar tomates en el bullpen más allá del jardín derecho. Salieron tomates cherry, luego tomates bistec. Con el tiempo, cultivó calabazas, pepinos, berenjenas, calabacines, rábanos y lechugas en una parcela de 30 pies de largo, con la ayuda de los cántaros que regaban las plantas.

“Trasplanto los cultivos en la primavera y lo tenemos todos los años”, dijo a The Associated Press en 1977.

Durante el entrenamiento de primavera a principios de abril de 1972, Pignatano, Hodges, Walker y Eddie Yost, otro entrenador de los Mets, habían regresado a su motel después de jugar al golf cuando Hodges sufrió un infarto fatal.

“Joe siempre me dijo que cuando lo vio poner la llave en la puerta y caer, supo que eso era todo”, dijo Gil Hodges Jr. “Se cayó sin sujetarse”.

Pignatano siguió siendo entrenador de los Mets hasta 1981, bajo cuatro gerentes más: Yogi Berra, Roy McMillan, Joe Frazier y Joe Torre. Entrenó a Torre con los Bravos de Atlanta de 1982 a 1984, hasta que ambos fueron despedidos. Luego se retiró hasta mediados de la década de 1990, cuando entrenó durante dos años con Colorado Silver Bullets, un equipo de béisbol profesional exclusivamente femenino.

Joseph Benjamin Pignatano nació el 4 de agosto de 1929 en Brooklyn. Su padre, Aniello, era estibador; su madre, Lucy (Esposito) Pignatano, era costurera.

Joe quería jugar béisbol desde muy joven. Pasó la mayor parte de ocho temporadas escalando el sistema de ligas menores de los Dodgers de Brooklyn antes de probar por primera vez las ligas mayores en 1957, la última del equipo antes de mudarse a Los Ángeles.

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