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La semana en que los deportes no dejarían que Estados Unidos mirara hacia otro lado

La semana en que los deportes no dejarían que Estados Unidos mirara hacia otro lado

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Antes del gran partido de la NBA del martes por la noche, no se hablaba de baloncesto: solo de frustración, rabia y dolor.

El jueves, los deportes volvieron a pasar a un segundo plano, como era apropiado, reemplazados por hechos desgarradores, cortesía de dos equipos de las Grandes Ligas de Béisbol, y llamados a hacer algo para poner fin a la carnicería.

Algo anda mal en Estados Unidos. No sabemos cómo detener la agresión y la muerte.

Los asesinatos violentos en Buffalo y Uvalde, Texas, nuevamente nos han sacudido hasta la médula. Nos preparamos contra la plaga de la violencia armada que amenaza cada parte del país: supermercados e iglesias, esquinas de calles y centros comerciales, y escuelas llenas de niños de primaria.

La vida diaria se siente en cualquier momento como si pudiera convertirse en horror.

En medio de todo esto, nuestros juegos continúan. Juegos importantes con equipos notables. Los Golden State Warriors jugaron su marca familiar de hermoso baloncesto en las finales de conferencia de los playoffs de la NBA. Los Yankees y los Rays de Tampa Bay, rivales de división y contendientes para ganar la Serie Mundial de este año, jugaron una serie clave en St. Petersburg, Florida.

Los deportes pueden ser un tónico en tiempos difíciles. Los juegos y las grandes actuaciones ofrecen la oportunidad de eliminar emociones terribles. Para seguir adelante e incluso olvidar. Pero horas después de que 19 estudiantes y dos profesores fueran asesinados en Uvalde, Steve Kerr, entrenador en jefe de Golden State, un hombre que conoce de primera mano el sufrimiento que causa la violencia armada, no nos dejaba alejarnos por completo de la agonía.

Y los Yankees y los Rays pronto se unirían de una manera que exigía que se prestara atención a lo que importa, y lo que más importaba no eran las victorias o derrotas o la batalla por el primer lugar en la División Este de la Liga Americana.

En los minutos previos al Juego 4 de la serie de playoffs de su equipo, Kerr se sentó en una mesa frente a los reporteros y se desató poderosamente. Nada de lo que dijo fue escrito. Todo salió del corazón, moldeado por la experiencia personal. Y no tenía nada que ver con el baloncesto o los deportes.

“En los últimos 10 días, hemos tenido ancianos negros asesinados en Buffalo, feligreses asiáticos asesinados en el sur de California. Y ahora tenemos niños asesinados en la escuela”, dijo Kerr, sus palabras lo suficientemente contundentes como para volverse virales casi al instante. Su voz tembló. Sus ojos se entrecerraron con una emoción de ascua ardiente.

Golpeó la mesa, mientras alzaba la voz.

“Estoy harto. He tenido suficiente. Vamos a jugar el juego esta noche, pero quiero que cada persona que escuche esto piense en su propio hijo o nieto o madre o padre, hermana, hermano. ¿Cómo te sentirías si esto te pasara hoy?

“¿Cuándo vamos a hacer algo?” añadió.

“¡Suficiente!”

Kerr se ha pronunciado durante mucho tiempo en conferencias de prensa y otros lugares a favor de leyes de armas más estrictas y en contra de la sed de violencia de nuestra sociedad. Lo hizo nuevamente esta semana, denunciando a los políticos que no hacen nada y criticando específicamente al Senado por ni siquiera aprobar una legislación tan simple como un requisito para la verificación universal de antecedentes.

En ese momento, mirarlo era como ver a un hombre luchando por encontrarle sentido a una tragedia con la que está muy familiarizado. En 1984, durante el primer año de Kerr en la Universidad de Arizona, su padre, Malcolm, fue asesinado a tiros por asesinos frente a su oficina en la Universidad Americana de Beirut.

Con la nube oscura de violencia armada desenfrenada que crece en Estados Unidos, no esperes silencio.

Las declaraciones políticas son más raras en el béisbol, todavía nominalmente nuestro pasatiempo nacional, aunque su audiencia menguante ha envejecido hacia el conservadurismo. Incluso los serios Yankees, un equipo tan ligado a la tradición que ni siquiera permiten que los jugadores usen vello facial, y su rival de división colaboraron en un mensaje singular. En lugar de publicar las estadísticas habituales y las actualizaciones de puntuación durante su juego del jueves, ambos equipos compartieron datos sobre la violencia armada con millones de seguidores.

Cuando jugaron el jueves, sus publicaciones en Twitter e Instagram se centraron por completo en el número de muertos por armas de fuego en este país.

“Esto no puede volverse normal”, leer otro “No podemos volvernos insensibles. No podemos mirar para otro lado. Todos sabemos que si nada cambia, nada cambia”.

Otro: “Cada día, más de 110 estadounidenses son asesinados con armas, y más de 200 son baleados y heridos”.

Jason Zillo, vicepresidente de comunicaciones de los Yankees, puso las publicaciones en perspectiva en un mensaje de texto a mi colega David Waldstein esta semana. “Como ciudadanos del mundo, es difícil procesar estos tiroteos y volver a la rutina normal”, dijo Zillo. “Por una noche, queríamos reflexionar y llamar la atención sobre las estadísticas que tienen mucho más significado y peso que el promedio de bateo”.

Bien dicho. Y bien hecho

Soy una de las legiones tocadas por la violencia armada: el suicidio de un tío abuelo favorito, el asesinato de un primo lejano, un bebé, por una bala perdida en un tiroteo entre pandillas. Mi dolor nada en las mismas corrientes profundas que se expanden por América. Juntos nos afligimos. Juntos decidimos cómo responder.

Esta semana, Steve Kerr, los Yankees y los Rays estuvieron allí para recordarnos que no debemos sumergirnos demasiado en la distracción fácil de los deportes, y que se requiere acción para terminar con esta locura.



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