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Larimar, la Piedra Única de República Dominicana

Larimar, la Piedra Única de República Dominicana

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Finalmente, envió una muestra a la Institución Smithsonian, el complejo de investigación y museo estadounidense, que la identificó como una pectolita. Méndez dijo que viajó a los Estados Unidos para comprar equipo para moler la piedra, que es más dura que el ámbar, el coral y otros materiales familiares para los artesanos dominicanos en ese momento. También se le ocurrió el nombre de lo que los lugareños llamaban simplemente la “piedra azul”, combinando Larissa, el nombre de su hija, con mar, la palabra española para mar. (La Sra. Méndez murió el año pasado a los 51 años).

El Sr. Méndez dijo que le había sorprendido el crecimiento de la popularidad de la piedra. “Larimar ahora es conocido en todo el mundo”, dijo.

Sin duda se ha convertido en el pilar de la economía de Bahoruco, un municipio de Barahona por el que ha pasado en gran medida la pujante industria turística del país. La localidad costera de Bahoruco, cabecera del distrito a pocos kilómetros de la mina de larimar, cuenta con más de 60 talleres donde los artesanos moldean y pulen las piedras, según un relevamiento gubernamental.

César Féliz, quien es lapidario en Bahoruco desde hace unos 20 años, describió trabajar con larimar como una especie de adicción. Durante una entrevista telefónica reciente, dijo que había estado elaborando un par de aretes con forma de olas del océano y cortados de una sola pieza de piedra, un encargo de un diseñador de joyas alemán.

“Cada vez que haces un trabajo, quieres inventar algo nuevo y descubrir cómo puedes hacerlo”, dijo el Sr. Féliz. (Miguel Féliz, el administrador de la escuela de artesanos, es su hermano).

Hace décadas, el área dependía principalmente de la agricultura y la pesca, pero ahora la economía gira en torno al larimar, según Gómez, el productor de larimar, quien dirige la junta de gobierno local. Hace dos años fue elegido para el cargo, el equivalente al de alcalde del distrito, que dijo tenía una población de 6.500 a 8.500.

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