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Lo más destacado de los cuartos de final del Abierto de Francia

Lo más destacado de los cuartos de final del Abierto de Francia

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PARÍS — Para un hombre que no quería jugar contra Novak Djokovic por la noche, Rafael Nadal ciertamente sacó lo mejor de la situación.

Sea cual sea la hora y la superficie, Nadal sigue siendo uno de los luchadores supremos y solucionador de problemas en los deportes. Aunque Nadal no tenía la influencia como 13 veces campeón del Abierto de Francia para influir en la programación, sí tenía la habilidad y la voluntad para mantener a raya al único hombre que lo ha derrotado dos veces en Roland Garros.

Nadal, que cumplirá 36 años el viernes, estuvo irresistible al comienzo de su último maratón con Djokovic y, a veces, inestable en el medio, pero encontró la manera mucho después de la medianoche para salvar dos puntos de set en la recta final y cruzar la línea de meta en primer lugar. con victoria 6-2, 4-6, 6-2, 7-6 (4).

“Novak es uno de los mejores jugadores de la historia sin duda”, dijo Nadal. “Interpretarlo siempre es un desafío increíble, toda la historia que tenemos juntos. Hoy fue otro. Para ganar contra Novak solo hay una forma de jugar, en tu mejor momento y desde el primer punto hasta el último, y esta noche fue una de esas noches mágicas para mí”.

Este triunfo de cuatro horas y 12 minutos no le aseguró a Nadal el trofeo. Fue solo un cuarto de final en una fría tarde de martes cuando las bufandas definitivamente estaban en orden en la cancha Philippe Chatrier (algunos fanáticos optaron por envolver sus cuerpos completos en banderas españolas o serbias).

Pero la victoria, completada a la 1:15 am hora local del miércoles, proporcionó a Nadal el tipo de entusiasmo y satisfacción que valida su decisión de seguir superando los límites en esta última etapa de su carrera y también protegió su liderazgo en la carrera por terminar. con la mayor cantidad de títulos individuales de Grand Slam masculinos. Nadal se apoderó del récord al ganar su 21er título importante en el Abierto de Australia en enero, rompiendo el empate con sus rivales de toda la vida, Djokovic y Roger Federer, quienes han ganado 20.

No es que Nadal esté obsesionado con la carrera.

“Siempre hay una conversación sobre el jugador que terminará con más Slams o quién es el mejor de la historia, pero desde mi perspectiva no importa tanto”, dijo. “Logramos nuestros sueños”.

Eso es ciertamente cierto para Nadal en Roland Garros, donde ha tenido éxito mucho más allá de sus propias imaginaciones.

Hubo un tiempo, al principio de su largo período de dominio en París, en el que no era el favorito del público en Roland Garros. Los fanáticos tradicionalmente animan a los desvalidos y durante mucho tiempo animaron a Federer con más fuerza cuando se trataba de los jugadores de los Tres Grandes que han gobernado el juego masculino durante la mayor parte de los últimos 20 años.

Pero el estado de ánimo ha cambiado en las últimas temporadas. Ahora hay una estatua de Nadal cerca de la entrada del complejo del estadio, y durante la noche del martes hubo cánticos de “Rafa”, incluso cuando Djokovic se preparaba para servir en las fases críticas.

“Creo que probablemente saben que no voy a estar aquí muchas veces más”, dijo Nadal.

Fue Djokovic quien no tuvo la oportunidad de jugar en el Abierto de Australia de este año. Fue deportado en la víspera de la competencia después de un enfrentamiento con el gobierno australiano por no estar vacunado contra el covid-19. Pero llegó a París y al partido del martes en una forma más convincente que Nadal, quien es sin duda el mejor jugador masculino de tierra batida de la historia, pero estuvo muy corto de partidos en la superficie este año.

“Sí, me sorprendió mi nivel esta noche”, dijo Nadal. “Pero en cierto modo lo hace más simple cuando sabes que necesitas tu juego A o te vas a casa”.

Nadal se lesionó las costillas en el BNP Paribas Open en Indian Wells, California, en marzo, perdiendo la final ante el estadounidense Taylor Fritz mientras jugaba con una fractura por estrés. Se perdió la mayor parte del comienzo de la temporada en tierra batida y solo regresó para el Abierto de Madrid a mediados de mayo, cuando fue derrotado por su compatriota español de 19 años, Carlos Alcaraz, en los cuartos de final.

Luego vino el Abierto de Italia, su único otro evento en tierra batida antes de Roland Garros, donde Nadal fue derrotado en tres sets por Denis Shapovalov de Canadá en un partido nocturno de octavos de final en Roma en el que cojeó hasta el final, haciendo una mueca. dolor cuando su condición crónica del pie izquierdo resurgió. Estaba pesimista tras aquella derrota pero no descartó jugar en el Abierto de Francia y llegó a París quinto preclasificado y, a diferencia de Roma, con su médico de toda la vida, Ángel Ruiz-Cotorro.

“Tener al médico aquí puede hacer cosas que ayuden”, dijo Nadal, negándose a entrar en detalles sobre su tratamiento y sugiriendo que esta podría ser su última aparición en Roland Garros. “Estoy poniendo todo lo que tengo para intentar jugar este torneo en las mejores condiciones posibles, ¿no? No sé qué puede pasar después, la verdad, pero aquí creo que voy a estar bien”.

Como tantas veces, Nadal ha demostrado ser capaz de jugar y superar el dolor. Luchó por una victoria en cinco sets en la cuarta ronda sobre el canadiense Felix Auger-Aliassime, de 21 años, y luego se enfrentó al primer sembrado Djokovic por 59° vez en la gira y décima vez en Roland Garros.

“No me sorprende en absoluto”, dijo Djokovic después del partido. “No es la primera vez que él, ya sabes, es capaz de salir al 100 por ciento físicamente en forma unos días después de lesionarse y apenas caminar. Ya sabes, lo ha hecho muchas veces en su carrera, así que no me sorprende”.

El año pasado, en otro emocionante partido nocturno, Djokovic derrotó a Nadal en cuatro sets en su camino hacia la conquista del título. Nadal se desvaneció en el set final debido al poder de permanencia de Djokovic, pero también a la condición del pie, el síndrome de Müller-Weiss, que le impediría jugar durante la mayor parte de lo que quedaba de la temporada 2021.

Pero en esta revancha del Abierto de Francia, Nadal fue fuerte al principio y al final en un duelo agotador con un promedio de peloteo de más de cinco golpes. Nadal terminó con 57 tiros ganadores por 43 errores no forzados e hizo un trabajo mucho mejor que Djokovic en la protección de su segundo servicio: ganó el 60 por ciento de los puntos mientras que Djokovic ganó solo el 42 por ciento con el suyo.

Aún así, Djokovic sirvió para el cuarto set en 5-3 y estuvo dos veces a solo un punto de forzar un quinto set decisivo. Pero en el primer punto de set, Djokovic perdió una jugada extendida al pegar un revés a la red. En el segundo, decidió ser más agresivo, pero su golpe de aproximación fue más esperanzador que bueno y Nadal corrió hacia su derecha y golpeó un golpe ganador de revés que Djokovic nunca estuvo cerca de alcanzar.

Pronto fue 5-5 en el cuarto set y Nadal tomó el control rápido del desempate que siguió, tal como había tomado el control rápido del partido. Saltó a una ventaja de 6-1 en el desempate y luego aguantó y cerró la victoria en su cuarto punto de partido con otro revés ganador, girando hacia su equipo y levantando ambos brazos.

“Felicitaciones a Nadal, fue el mejor jugador en los momentos importantes”, dijo Djokovic. “Me las arreglé para ganar el segundo set y pensé que estaba de vuelta en el juego, pero luego volvió a tener otros dos o tres juegos fantásticos al comienzo del tercero. Simplemente pudo llevar su tenis a otro nivel “.

Djokovic todavía lidera su serie general 30-29, una estadística que refleja la trascendencia de su rivalidad, pero Nadal ahora ha ampliado su ventaja sobre Djokovic en los partidos del Abierto de Francia a 8-2 y se enfrentará a Alexander Zverev, un tercer cabeza de serie alemán, el viernes. por un lugar en la final individual masculina.

Nadal es el único hombre que queda en el torneo que ganó el Abierto de Francia, y aunque la actuación del martes por la noche podría haber sido una sorpresa para Nadal y para quienes lo vieron cojeando en Roma, seguramente no sería una sorpresa para nadie si Nadal tomara la confianza y el impulso que conlleva derrotar a Djokovic y lo llevó a un título número 14 en Roland Garros.

Corrección:

1 de junio de 2022

Una versión anterior de este artículo tergiversó el marcador cuando Novak Djokovic sirvió para el cuarto set. Estaba adelante, 5-3, no 5-4. (Rafael Nadal rompió su servicio para lograrlo, 5-4).

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