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Los Rangers entregan a los huracanes su primera derrota en casa de los playoffs para avanzar

Los Rangers entregan a los huracanes su primera derrota en casa de los playoffs para avanzar

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La pregunta que surgió el lunes por la noche no era si los Rangers podrían ganar un juego de eliminación o un Juego 7 de alto riesgo; era si podían vencer a los Carolina Hurricanes lejos del Madison Square Garden.

La respuesta es que sí pueden. La carrera bastante mágica de playoffs de la NHL de los Rangers, por primera vez desde 2015, los ha llevado a las finales de la Conferencia Este, donde, como lo hicieron entonces, jugarán contra los Tampa Bay Lightning.

Nueva York ganó como visitante en Carolina del Norte por primera vez en la serie, venciendo a los Hurricanes, 6-2, para ganar la semifinal del Este de los equipos, cuatro juegos a tres.

Los Hurricanes entraron al juego 7-0 en casa en estos playoffs. El PNC Arena en Raleigh, NC, es más que bullicioso, y el entrenador de Carolina, Rod Brind’Amour, había utilizado efectivamente el último cambio de línea, otorgado al equipo local después de paros de juego, para lograr el enfrentamiento que quería contra la línea superior del centro de los Rangers. Mika Zibanejad y los extremos Chris Kreider y Frank Vatrano.

No funcionó el lunes, ya que Kreider anotó dos goles, incluyendo una poderosa belleza en el tercer período que puso a los Rangers adelante, 4-0, y dejó a los abatidos Hurricanes con la cabeza en el banquillo.

“Somos un grupo joven y tenemos mucha fe el uno en el otro”, dijo Adam Fox de los Rangers en una entrevista televisiva después del partido. “Tal vez somos un poco ingenuos. No queremos que se acabe nuestra temporada. Simplemente lo abordamos con esa mentalidad y funcionó para nosotros”.

Mientras los Rangers salían del hielo después del partido, Kreider esperó y chocó los cinco, chocó el puño, el pecho, el hombro, la espalda, la cabeza y abrazó a cada uno de sus compañeros de equipo, reservando el abrazo más grande para Zibanejad. .

Los Rangers venían de una contundente victoria por 5-2 el sábado por la noche, y parecían llevar esa vibra al sur del Juego 7. Para los Hurricanes, todo lo que pudo haber salido mal salió mal.

Los Rangers comenzaron rápido y dominaron el primer período, anotando primero después de que el penalti de Sebastian Aho los pusiera en juego de poder. Fox, el defensa con dotes ofensivos de los Rangers, saltó a la carrera en un cambio de línea en los últimos segundos del juego de poder, y atrapó un pase de Alexis Lafrenière para poner el disco sobre el guante de Antti Raanta y darle a los Rangers un 1-0. Plomo.

Luego, el defensa de los Rangers, Jacob Trouba, recibió una sanción de palo alto, lo que le dio a Carolina la oportunidad de igualar el marcador, pero los Hurricanes solo lograron un tiro en la red.

Conseguir el primer gol fue primordial en la serie. El único cambio de liderazgo ocurrió en el juego de apertura, cuando Carolina volvió a ganar, 2-1, en tiempo extra. No habría cambio de líder esta noche.

“Tener un buen comienzo sin duda ayudó”, dijo Kreider sobre la capacidad de los Rangers para finalmente ganar en Carolina.

Más tarde en el período, Trouba, con el codo en alto, se encontró con Seth Jarvis, uno de los principales aleros de Carolina, en una jugada similar al golpe de Trouba que sacó a la estrella de los Penguins, Sidney Crosby, fuera del Juego 5 en la serie anterior. Jarvis tuvo que gatear hasta el banco. Dejó el juego con una lesión en la parte superior del cuerpo y no regresó.

Como resultado, Carolina fue llamada por demasiados hombres en el hielo, y los Rangers atacaron de nuevo en el juego de poder, a los ocho minutos del período, cuando Kreider desvió un tiro de Zibanejad para su séptimo gol de los playoffs.

Carolina pasó al ataque de inmediato para tratar de volver al juego, pero Igor Shesterkin, el portero de los Rangers y el favorito para el Trofeo Vezina, estuvo impecable, resistiendo una segunda jugada de poder de los Hurricanes.

Los Rangers, con la segunda lista más joven en los playoffs de la NHL, pueden haber superado las expectativas de los demás, pero no las suyas. Su falta de experiencia en los playoffs no ha sido un problema y su confianza ha crecido, juego tras juego.

En el Juego 6 del sábado, los Rangers anotaron cinco goles en solo 25 tiros, persiguiendo a Raanta desde la red después de que concediera tres goles. Carolina derrotó a Shesterkin con 39 tiros, pero permitió solo dos goles, lo que permitió a sus compañeros de equipo construir una ventaja de 3-0 antes de que Carolina anotara.

El lunes por la noche se sintió más de lo mismo: anotar algunos, obtener la ventaja y dejar que Shesterkin, quien ha sido estelar desde que fue perseguido en el Juego 4 contra Pittsburgh en una derrota por 7-2, mantuviera el fuerte. Y se parecía al Juego 5 contra Pittsburgh, cuando el golpe de Trouba hirió a Crosby, y luego los Rangers ganaron el juego.

Pero los problemas de los Hurricanes fueron más profundos que perder a Jarvis. Recibieron tres penales y permitieron dos goles de juego de poder, y no pudieron anotar en cuatro oportunidades de juego de poder. Toda la esperanza de Carolina pareció perdida para siempre, cuando Raanta sufrió una lesión mientras realizaba una parada y tuvo que abandonar el juego. Pyotr Kochetkov, segunda fila de Raanta, quien había sido suplente de Frederik Andersen antes de una lesión en abril, permitió rápidamente otro gol de los Rangers.

Ryan Strome anotó con poco menos de cuatro minutos para el final del segundo período, volando por la banda izquierda para vencer a Kochetkov entre su bloqueador y su almohadilla para poner el 3-0. Kreider, superando al defensa de Carolina, Jaccob Slavin, agregó un cuarto gol y su segundo de la noche al comienzo del tercero.

Cuarenta segundos después de que Tony DeAngelo anotara para poner a Carolina en el marcador con poco más de 10 minutos para el final, el centro de los Rangers, Filip Chytil, enfrió una remontada con un tiro de muñeca que superó a Kochetkov entre las piernas. Max Domi anotó sobre Shesterkin al final del tercero, luego el extremo de los Rangers, Andrew Copp, agregó un gol con la red vacía para poner el juego fuera de su alcance.

Para los Rangers, la mayor parte de la presión estaba sobre Shesterkin, quien también tiene tres asistencias en los playoffs (una menos que el récord de la NHL para un portero en una sola postemporada). Los Hurricanes le lanzaron 28 tiros durante los dos primeros períodos.

Hace cuatro años, la oficina principal de los Rangers pidió a los fanáticos que fueran pacientes mientras reconstruían la lista. El club intercambió veteranos y compró contratos. Hizo selecciones de draft inteligentes. Trajo nuevos entrenadores y un nuevo personal de oficina. Volvió a firmar agentes libres clave y contratos extendidos, e hizo un uso inteligente de la fecha límite de cambios.

Jugadores como Zibanejad, Kreider, Shesterkin y Artemi Panarin han tenido las mejores temporadas de su carrera con el entrenador Gerard Gallant, quien llevó a la expansión Vegas Golden Knights a la final de la Copa Stanley 2018 en su temporada inaugural.

Después de una derrota en el Juego 4 ante Pittsburgh, Gallant llamó a su equipo “suave”. Desde entonces, ha sido todo lo contrario.

“No somos perfectos, pero encontramos maneras de ganar”, dijo Gallant después del partido. “Todos desempeñaron su papel a la perfección”.

Los Rangers, que se habían perdido los playoffs en las cuatro temporadas anteriores, ganaron 52 juegos y terminaron con 110 puntos, su mejor temporada desde 2014-15, cuando perdieron ante los Lightning en la final de conferencia en siete juegos.

Ahora, para los Rangers, a partir del miércoles en el Garden, todos los caminos conducen hacia y desde Tampa, Fla., una vez más, y no será un viaje fácil. Los Lightning han ganado las dos últimas Copas Stanley. Necesitaron siete juegos para vencer a los Toronto Maple Leafs, pero barrieron a los Florida Panthers, sus rivales entre estados y ganadores del Trofeo de los Presidentes.

Andrei Vasilevskiy, su portero que ha sido casi impenetrable cuando importa durante los playoffs, podría alejar fácilmente el hielo de Shesterkin.

Pero por ahora, la racha de playoffs de los Rangers continúa. Y la arena de Carolina finalmente está en silencio.



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