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Los teléfonos celulares y las pantallas mantienen despierto a su hijo

Los teléfonos celulares y las pantallas mantienen despierto a su hijo

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Para los niños y adolescentes, el uso de teléfonos celulares, tabletas y computadoras por la noche está asociado con la pérdida de tiempo y calidad del sueño, encuentra una nueva investigación. Incluso los niños que no usan sus teléfonos u otras tecnologías que ensucian sus habitaciones por la noche pierden el sueño y se vuelven propensos a la somnolencia diurna, la análisis publicado hoy en JAMA Pediatrics encuentra

El análisis encontró “un patrón consistente de efecto en una amplia gama de países y entornos”, dijo el Dr. Ben Carter, autor principal y profesor titular de bioestadística en el King’s College de Londres.

Carter y sus colegas revisaron la literatura médica para identificar cientos de estudios aplicables realizados entre el 1 de enero de 2011 y el 15 de junio de 2015. Eligieron 20 informes de investigación que involucraron a un total de 125 198 niños, divididos uniformemente por género, con una edad promedio de 14 años y medio. Después de extraer los datos pertinentes, Carter y sus coautores realizaron su propio metanálisis.

Pocos padres se sorprenderán con los resultados: el equipo encontró una “relación fuerte y constante” entre el uso de dispositivos multimedia a la hora de acostarse y la cantidad inadecuada de sueño, la mala calidad del sueño y la somnolencia diurna excesiva.

Sorprendentemente, sin embargo, Carter y su equipo descubrieron que los niños que no usaban sus dispositivos en sus habitaciones todavía tenían el sueño interrumpido y era probable que sufrieran los mismos problemas. Las luces y los sonidos que emite la tecnología, así como el propio contenido, pueden resultar demasiado estimulantes.

Aunque Carter admite que una debilidad del análisis fue “cómo se recopilaron los datos en los estudios primarios: autoinformados por padres e hijos”, muchos de nosotros probablemente reconoceremos los hábitos de nuestras propias familias reflejados en las estadísticas.

dormitorio electronico

Una encuesta a gran escala realizada en los Estados Unidos por el Fundación Nacional del Sueño (PDF) informó en 2013 que el 72 % de todos los niños y el 89 % de los adolescentes tienen al menos un dispositivo en su entorno de sueño. La mayor parte de esta tecnología se usa cerca de la hora de acostarse, encontró ese mismo informe.

Según Carter y sus coautores, esta tecnología omnipresente influye negativamente en el sueño de los niños al retrasar su hora de dormir, mientras terminan de ver una película o juegan un juego más.

La luz emitida por estos dispositivos también puede afectar el ritmo circadiano, el reloj interno que cronometra los procesos biológicos, incluida la temperatura corporal y la liberación de hormonas, explican los investigadores. Una hormona específica, la melatonina, induce el cansancio y contribuye a la sincronización de nuestros ciclos de sueño y vigilia. Las luces electrónicas pueden retrasar la liberación de melatonina, interrumpiendo este ciclo y dificultando conciliar el sueño.

Cómo acostarse temprano puede tener efectos duraderos en los niños

Carter y sus coautores también sugieren que el contenido en línea puede ser psicológicamente estimulante y mantener a los niños y adolescentes despiertos mucho más allá de la hora en que apagan sus dispositivos e intentan dormir.

“El sueño es vital para los niños”, dijo el Dr. Sujay Kansagra, director del programa de medicina del sueño de neurología pediátrica del Centro médico de la Universidad de Duke, que no participó en el nuevo análisis. “Sabemos que el sueño juega un papel crucial en el desarrollo del cerebro, la memoria, la autorregulación, la atención, la función inmunológica, la salud cardiovascular y mucho más”.

Kansagra, autor de “Mi hijo no duerme“, señaló que el período de mayor desarrollo cerebral es en nuestros primeros tres años de vida, que corresponde a cuando más necesitamos y dormimos. “Es difícil creer que esto sea una coincidencia”.

Kansagra dijo que es posible que los padres no hayan informado que los niños usan dispositivos por la noche, pero lo más probable es que la tecnología simplemente esté interfiriendo con la higiene del sueño. “Por ejemplo, es más probable que los niños a los que se les permite tener dispositivos en su habitación eviten una buena rutina de sueño, que sabemos que es útil para dormir”, dijo.

Practicar una buena higiene del sueño

El Dr. Neil Kline, representante de la Asociación Estadounidense del Sueño, está de acuerdo en que el sueño juega un papel integral en el desarrollo saludable de un niño, aunque “no conocemos toda la ciencia detrás de esto. Incluso hay algunas investigaciones que demuestran una asociación entre el TDAH y algunos trastornos del sueño”.

En muchos aspectos, los hallazgos del nuevo estudio no sorprenden. “La higiene del sueño se ve afectada significativamente por la tecnología, especialmente en la adolescencia”, dijo Kline, quien basa su opinión no solo en la investigación sino en su propia “experiencia personal y también en las anécdotas de muchos otros expertos en sueño”.

Higiene del sueño — consejos que ayudan a facilitar un sueño bueno, continuo y adecuado — incluyen tener una habitación tranquila. “Y eso significaría eliminar los elementos que interfieren con el sueño, incluidos los aparatos electrónicos, la televisión e incluso las mascotas si interfieren con el sueño”, dijo Kline.
Otro consejo importante proviene del Fundación Nacional del Sueño, que recomienda al menos 30 minutos de “tiempo de transición sin dispositivos” antes de acostarse. Apague para dormir mejor.

Otras recomendaciones para una buena higiene del sueño incluyen no hacer ejercicio (física o mentalmente) demasiado cerca de la hora de acostarse; establecer un horario de sueño regular; limitar la exposición a la luz antes de dormir; evitar estimulantes como el alcohol, la cafeína y la nicotina en las horas previas a acostarse; y crear un ambiente de sueño oscuro, cómodo y tranquilo.

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