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Nights Prove a Tricky Ticket en el Abierto de Francia

Nights Prove a Tricky Ticket en el Abierto de Francia

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PARÍS — Quizás hace 10 años, durante una cena tardía en la Porte d’Auteuil después de un largo día cubriendo partidos en Roland Garros, recuerdo estar de acuerdo con Philippe Bouin, el gran escritor francés de tenis de L’Équipe, en que si el Abierto de Francia alguna vez eligió unirse a otros torneos de Grand Slam y sesiones nocturnas en el escenario, sería el momento adecuado para pasar a otras actividades en lugar de archivar historias mucho después de la medianoche y perder cualquier oportunidad de una comida bistró de última llamada.

Ciertamente, hay problemas más importantes en el tenis, pero Bouin más o menos cumplió su palabra y se retiró mucho antes de que el Abierto de Francia adoptara sus “sesiones de nuit” en 2021. estadio cuando el martes se convirtió en miércoles y mayo en junio cuando Rafael Nadal terminó con Novak Djokovic en su emocionante cuartos de final a la 1:15 a.m.

Allí estaba yo también, saliendo de Roland Garros un par de horas más tarde y, sin transporte público disponible, observando a algunos fanáticos franceses que todavía intentaban en vano tomar un taxi o reservar un viaje.

Las sesiones nocturnas tienen su lado positivo en el tenis, sin duda: atmósfera eléctrica, cobertura en horario de máxima audiencia (dependiendo de la zona horaria de cada uno) y una oportunidad para que los fanáticos que trabajan durante el día asistan en persona.

Pero las nuevas sesiones nocturnas de Roland Garros, creadas sobre todo para aumentar los beneficios de un evento que sigue a la zaga de los otros Grand Slam en ingresos televisivos nacionales, también han tenido muchos inconvenientes. Eso se debe en gran parte a que los franceses decidieron hacerlo a su manera al programar solo un partido en ese espacio en lugar de dos, la oferta habitual en otros eventos de Grand Slam.

Guy Forget, el ex director del torneo del Abierto de Francia que formó parte de esa decisión, dijo que se tomó “para que los partidos no terminaran a las 3 am”.

Wimbledon sigue siendo un obstáculo en las sesiones nocturnas (el césped se vuelve aún más resbaladizo después del atardecer). Pero el Abierto de EE. UU. y el Abierto de Australia, que han tenido sesiones nocturnas durante décadas, por lo general programan un partido individual masculino y uno femenino, y ha habido algunos partidos nocturnos en el camino, incluida una victoria de Lleyton Hewitt sobre Marcos Baghdatis. en el Abierto de Australia de 2008 que finalizó a las 4:34 a. m. (Fue un gran amanecer en el camino de regreso al hotel).

Eso ha sido problemático en términos de relación calidad-precio: ¿vale más de 100 euros una entrada una paliza en el frío, como la derrota de Marin Cilic sobre Daniil Medvedev?

También ha sido problemático para la igualdad de género. Las 10 sesiones nocturnas de Roland Garros de este año contaron con un solo partido femenino: la victoria de la francesa Alizé Cornet sobre la letona Jelena Ostapenko. Fue la misma proporción el año pasado, cuando el torneo debutó en sesiones nocturnas, sin fanáticos en nueve de las 10 noches debido a la pandemia de coronavirus.

La disparidad ha continuado a pesar de que Amélie Mauresmo, ex número 1 de la WTA de Francia, es la nueva directora del torneo Abierto de Francia. Presionada sobre el tema el miércoles, la mañana después del duelo Nadal-Djokovic, Mauresmo mostró un juego de pies torpe y dijo que, como mujer y “ex jugadora de mujeres”, “no se sentía mal o injustamente diciendo que en este momento” los hombres El juego era generalmente más atractivo y atrayente que el juego de mujeres.

Mauresmo dijo que su objetivo después de que salió el sorteo era tratar de encontrar partidos femeninos que pudiera poner en ese horario nocturno de exhibición. Pero dijo que luchó por encontrar los enfrentamientos de marquesina y el poder de estrella que estaba buscando. Los partidos de mujeres también suelen ser más cortos con un formato al mejor de tres sets, en comparación con el mejor de cinco para los hombres.

“Reconozco que fue duro”, dijo. “Fue difícil durante más de una noche encontrar, como dices, la pareja del día”, dijo, sonando un poco arrepentida.

Iga Swiatek, la estrella polaca de 21 años, no recibió una asignación nocturna a pesar de ser la nueva número 1 y ex campeona del Abierto de Francia.

“Es un poco decepcionante y sorprendente”, dijo Swiatek sobre los comentarios de Mauresmo luego de llevar su racha ganadora a 33 partidos individuales el miércoles con una victoria por 6-3, 6-2 sobre Jessica Pegula, una estadounidense. Agregó que era más conveniente para la mayoría de los jugadores competir durante el día, “pero seguro que quiero entretener y también quiero mostrar mi mejor tenis en cada partido”.

En un mensaje de texto, Steve Simon, el jefe de la WTA, expresó su desaprobación con la programación nocturna y con el hecho de que los partidos femeninos generalmente se elegían para ser el partido inaugural en las dos canchas principales durante las sesiones diurnas: un horario en el que las multitudes y la audiencia son a menudo más pequeños.

“La generación y la profundidad del talento que estamos presenciando actualmente en el deporte es increíble”, dijo. “Nuestros fanáticos quieren ver la emoción y la emoción del tenis femenino en los escenarios más grandes y en los mejores horarios. Ciertamente hay espacio para mejorar, y si queremos generar valor en nuestro producto combinado, entonces un calendario de partidos equilibrado es fundamental para proporcionar ese camino”.

A la WTA le faltó el poder de las superestrellas en Roland Garros con el sorpresivo retiro de Ashleigh Barty, la mejor clasificada en marzo, las derrotas en la primera ronda de Naomi Osaka y la campeona defensora del Abierto de Francia, Barbora Krejcikova, y la continua ausencia de Serena y Venus Williams. , que aún no han competido este año.

Pero el formato nocturno de un solo partido también dificultó la exhibición de Swiatek, que está ganando la mayoría de sus partidos con prisa en esta etapa. “La cantidad de tiempo de juego es sin duda un factor”, dijo Mauresmo en un mensaje de texto.

¿Por qué no simplemente programar dos partidos, o dos partidos de mujeres, por la noche para garantizar suficiente entretenimiento? Porque, según Mauresmo, los contratos de transmisión en sesión nocturna desde 2021 hasta 2023 estipulan que haya un solo partido.

“Imposible cambiar eso”, dijo Mauresmo. “Pero aún hablaremos con nuestros socios para pensar en otras posibilidades que podrían satisfacer a los poseedores de boletos”.

Eso suena como una buena idea, al igual que comenzar antes de las 8:45 p. m., incluso con un solo partido, si la idea es ahorrarles a los jugadores demasiadas trasnochadas y evitar molestar a los vecinos en el frondoso y tranquilo suburbio de Boulogne, que fue otra razón para el concepto de un partido.

El mayor problema en Francia es la accesibilidad. Amazon Prime Video, la emisora ​​de Internet que compró los derechos de la sesión nocturna aquí, ocupa poco espacio en comparación con la emisora ​​pública tradicional. Y, sin embargo, se supone que obtendrá el partido principal incluso si el contrato, según L’Équipe, permite que los organizadores del Abierto de Francia tengan la última palabra.

Pero no había dudas sobre el partido estelar del martes, y aunque Amazon Prime accedió excepcionalmente a permitir el acceso gratuito a su servicio a los espectadores en Francia, la decisión de programar los cuartos de final de Nadal y Djokovic por la noche provocó debate e ira.

“Las decisiones de la Federación Francesa de Tenis me conmocionan profundamente”, dijo a Le Figaro Delphine Ernotte, presidenta de France Televisions. “Es un golpe bajo para nuestra asociación después de haber transmitido y popularizado el evento durante años”.

Que el enfrentamiento del torneo terminara a la 1:15 a. m. en una noche entre semana seguramente tampoco fue bueno para la audiencia en Francia. Y aunque el ambiente aún era trascendente dentro del estadio principal después de la medianoche, había que pagar un precio en el camino a casa.

Los organizadores del Abierto de Francia aún tienen que llegar a un acuerdo con las autoridades parisinas para mantener el transporte público en funcionamiento después de que finalice muy tarde.

El metro estaba cerrado, y también —como temíamos Bouin y yo hace mucho tiempo— los bistrós.

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