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Ucrania a punto de estar en la copa del Mundo

Ucrania a punto de estar en la copa del Mundo

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La emoción, en anticipación, había sido tan cruda que, a veces, era fácil preocuparse de que pudiera resultar abrumadora. Oleksandr Zinchenko, mediocampista ucraniano, había hablado de orgullo, de libertad, de demostrarle al mundo que su país “nunca se rendiría”. Se había llenado de lágrimas mientras hablaba.

Su entrenador, Oleksandr Petrakov, había admitido que muchos de sus jugadores estaban consumidos por pensamientos de familiares atrapados en casa, perseguidos por las sirenas de los ataques aéreos y amenazados por los combates, y aún recogiendo los pedazos de vidas destrozadas por un brutal, invasión sin sentido.

Mientras se preparaban para el primero de los dos partidos de playoffs que, al final, podrían llevarlos a ellos y a su nación a la Copa Mundial masculina, los jugadores de Ucrania se enfrentaron a un desafío físico abrumador.

Un puñado de jugadores a disposición de Petrakov compite en las ligas de Europa Occidental; habían podido, en un sentido superficial y profesional, continuar con normalidad estos últimos tres meses. Sus mentes podrían haber estado en otra parte, por supuesto, pero sus cuerpos estaban entrenando y jugando.

Por lo demás, sin embargo, no había habido fútbol competitivo durante meses. Esos jugadores vinculados a los dos clubes más famosos de Ucrania, Shakhtar Donetsk y Dynamo Kyiv, ambos ahora en el exilio de su tierra natal, han aparecido en una serie de juegos benéficos en Polonia y Croacia, organizados para recaudar dinero para los muchos millones que huyen de la invasión de Rusia.

Petrakov pudo convocar a su equipo el mes pasado para un campo de entrenamiento en Eslovenia, la monotonía se rompió solo por el partido de preparación ocasional contra la oposición del club. Sin embargo, no había habido nada comparable a la intensidad de una acción significativa; El hecho de que su equipo tuviera la capacidad física para igualar al primer oponente que bloqueaba su camino a la Copa del Mundo seguía abierto a la duda.

Más apremiante aún, sin embargo, fue el obstáculo psicológico. Los jugadores de Ucrania no han rehuido lo que significaría para el país ganar un lugar en la Copa del Mundo. No han tratado de restar importancia a lo importante que puede ser algo tan trivial como el fútbol, ​​incluso cuando parece ser muy trivial.

Varios jugadores están en contacto regular con los que luchan en primera línea; habían llegado a comprender que la clasificación para la segunda Copa del Mundo en la historia del país tendría un efecto significativo en la moral nacional. “Queremos ir a la Copa del Mundo, dar estas emociones increíbles a la gente”, dijo Zinchenko. “Los ucranianos se lo merecen mucho en este momento”.

Cuando los jugadores salieron a la luz del sol de la tarde de Glasgow, cada uno con la bandera del país sobre los hombros, era imposible no preguntarse si tal vez todo sería demasiado. La presión de jugar para llegar a una Copa del Mundo puede ser inhibidora; la presión de jugar para llegar a un Mundial en nombre de un país en guerra, un país que lucha por su existencia, podía ser asfixiante.

Y, sin embargo, lo que se destacó de Ucrania, casi de inmediato, fue la frialdad, la compostura, el desapego de la importancia del primer juego competitivo del país desde la invasión. Brillaba no solo en los tres goles que anotó para vencer a Escocia, 3-1, un globo delicado de Andriy Yarmolenkoa Cabeceo preciso de Roman Yaremchuk y un final enfático tardío de Artem Dovbyk, o en la confusión de otras oportunidades que creó.

También estaba en docenas de pequeñas cosas. Ucrania pasó limpiamente, de manera incisiva, con mucha velocidad pero con una clara ausencia de prisa. Zinchenko, tan afectado por su sentido de “misión”, como él lo expresó, jugó con complejidad, entusiasmo y seguridad. Yarmolenko fue infatigable. En defensa, Ilya Zabarnyi y Taras Stepanenko se mostraron imponentes, imperturbables.

En lugar de sentirse abrumada por la emoción, Ucrania pareció liberarse de ella, una vez que la anticipación había terminado y había llegado el momento. Por primera vez en mucho tiempo, los jugadores estaban haciendo lo que siempre habían hecho, aquello para lo que habían sido entrenados, y lo disfrutaban.

No fue el orgullo, un sentido de propósito, un deseo de hacer feliz a la gente, lo que los llevó a un desempate final, contra Gales en Cardiff el domingo, en un juego que determinará si la historia de Ucrania terminará con una aparición en la Copa del Mundo. en noviembre. En cambio, tan pronto como sonó el silbato, encontraron la libertad, y eso había sido más que suficiente.

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