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Volar un auto deportivo con alas

Volar un auto deportivo con alas

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Tampa, Florida (CNN) — Cuando se trata de pilotar un avión, no tengo experiencia.

De hecho, ni siquiera he considerado intentarlo.

Sin embargo, mientras sobrevolamos la Bahía de Tampa en Florida en una espléndida mañana de noviembre, tomo con entusiasmo los controles del ICON A5, un avión anfibio de dos plazas que parece un auto deportivo, maniobra como una moto de agua y es tan intuitivo que el La compañía dice que incluso un novato puede aprender a volarlo en menos de 30 horas.

Con 23 pies de largo y un peso de 1,510 libras, es conocido como un avión deportivo ligero de mar.

Diseñado para ayudarlo a concentrarse en la libertad de volar sin preocuparse si el avión reaccionará de manera impredecible, no hay nada igual en el mercado.

Ahora que tengo el control, todo mi cuerpo se tensa durante cinco minutos. ¿Estoy realmente listo para pilotar esta nueva y brillante máquina yo solo? No estoy del todo seguro.

Sin embargo, me consuela el hecho de que el A5 fue construido específicamente para personas como yo, y fue diseñado para conducir como un automóvil.

Además, el hecho de que el CEO y fundador de Icon, Kirk Hawkins, esté a mi lado en la cabina tampoco duele. Puede hacerse cargo de los controles en cualquier momento.

Hasta aquí todo bien.

Nos deslizamos suavemente por el aire a unos 1.000 pies, y estoy lo suficientemente cómodo para disfrutar de las vistas. El encantador parque Fort De Soto no decepciona.

Garabatos de dunas blancas de ensueño están rodeados de agua que parece que debería estar en el Caribe.

El puente Sunshine Skyway, con su serie de cables de gran extensión, es igualmente impresionante.

La adrenalina sigue corriendo. Y como sucede con la mayoría de las experiencias surrealistas, sigue mejorando.

Para empezar, hay otro ICON A5 a mi izquierda, que es emocionante en sí mismo. Estamos volando en formación, y mi trabajo es imitar sus movimientos. Uno pensaría que esto sería intimidante, pero no lo es.

Es simplemente divertido.

Eso es música para los oídos de Hawkins. Él es el cerebro detrás de este avión novedoso, una idea que lleva 10 años en desarrollo.

Como ex piloto de F-16 de la Fuerza Aérea y graduado de la Escuela de Negocios de Stanford, ha centrado la mayor parte de su vida adulta en hacer que el vuelo deportivo esté disponible para las masas.

“La idea para nosotros era crear un avión en el que el ser humano promedio pudiera salir y experimentar el mundo sin tener la carga de convertirse en un piloto profesional”, dice.

Por lo tanto, tiene sentido que el tablero se vea como lo que ve en su automóvil. Solo hay unos pocos calibres que no reconozco.

“Es el enfoque de Apple para las cosas”, dice. “Lo humanizas y lo haces intuitivo, fácil y genial”.

Está tan seguro de que la gente querrá volar (y comprar) sus aviones que acaba de abrir un centro de entrenamiento de vuelo en el aeropuerto Peter O. Knight.

Ubicado en Davis Island, a cinco minutos del centro de Tampa, es un lugar donde abundan la belleza y los veleros.

El otro centro de formación de la empresa está en Vacaville, California, donde tiene su sede ICON.

Ojos muy abiertos y ventanas abiertas

A las 9 am, es hora de una breve parada en boxes para aterrizar en el agua.

Hawkins toma los controles. He estado demasiado ocupado aprendiendo a volar en formación (algo que los que no son pilotos no intentan muy a menudo) y entrevistando a Hawkins como para pensar siquiera en aprender a hacer un aterrizaje en el agua yo mismo. Es algo que Hawkins me dice que la mayoría de la gente puede dominar en unos 30 minutos.

Unas pocas G negativas y giros de 360 ​​grados más tarde y se convierte en una divertida montaña rusa en el cielo. Además, es un vuelo al aire libre, así que de vez en cuando dejo caer los brazos. Solo porque puedo.

A unos cientos de pies sobre el agua, es fácil ver a un navegante saludándonos, una bandada de pelícanos e incluso rayas.

“Vamos a detenernos aquí y parar y salir por un segundo”, dice.

Seguramente está bromeando, ¿verdad? Pero después de aterrizar el avión en el agua, se quita el cinturón de seguridad y me doy cuenta de que no lo está.

Segundos después, abre el techo y nos subimos a las alas, que fácilmente podrían funcionar como trampolines. De repente, esto se siente menos como un viaje en avión y más como si estuviera en un bote tomando el sol.

Todo está empapado en un fascinante tono dorado. Me imagino haciendo un picnic en la playa cercana. O tomar el avión en algún lugar para un viaje de campamento remoto de fin de semana.

Debido a que el avión tiene un alcance de aproximadamente 430 millas con el tanque lleno, está hecho para escapadas cortas.

“Todo esto se trata de inspirar a la gente”, explica. “Una vez que aprendas a volar, nunca serás el mismo. Mirarás el cielo diferente, mirarás el planeta diferente”.

Diseñado para simplificar el vuelo

“Las habilidades motoras primarias para operar un avión son bastante fáciles”, me dice Hawkins. “Tenemos personas que aterrizan solas con un instructor en su primer día, en 30 minutos”.

Dicho esto, se han tomado el tiempo necesario para diseñarlo por seguridad. El objetivo de la función de fuselaje resistente al giro es que, si el piloto comete errores, el avión no pierda el control.

Como respaldo, hay un paracaídas de avión completo.

“La función de resistencia al giro es un gran problema, ya que es el primer avión que la FAA ha considerado resistente al giro”, dice Chris Dupin, instructor de vuelo y oficial de la Fuerza Aérea de EE. UU. “Una cantidad significativa de muertes en la aviación general se deben a accidentes por pérdida de control que involucran un giro no recuperado en la base hasta el giro final”.

Además, está el indicador de ángulo de ataque, algo que normalmente no se ve en un avión ligero. Te muestra dónde está feliz el ala (en verde) o dónde podría entrar en pérdida (en rojo).

El trabajo del piloto es mantener el ala dentro de la sección verde o amarilla del indicador. Esto es parte de lo que hace que los despegues y aterrizajes en el agua sean tan fáciles de aprender.

Convertirse en un granero

“Kirk Hawkins tiene una idea extremadamente creativa e innovadora para la formación de pilotos que es más intuitiva; enseñar la sensación de vuelo primero y los principios y la estructura después, no muy diferente de cómo la gente aprende a conducir”, dice Christine Negroni, veterana periodista de aviación y autora de “Los detectives del accidente”.

“El mundo se enfrenta a una escasez de pilotos, por lo que la idea de enseñar de manera diferente, de modo que se puedan acomodar diferentes estilos de aprendizaje, podría muy bien ampliar el grupo de candidatos a piloto”.

En ese sentido, alrededor del 40 % de las personas que han hecho depósitos para el ICON A5 no son pilotos, lo que significa que este avión está atrayendo a novatos de la aviación.

Después de una hora y media de tiempo de vuelo, Hawkins nos aterriza en la pista del aeropuerto, una maniobra que puedes realizar después de que hayas dominado varios aterrizajes en el agua. Es un poco más complicado ya que requiere más precisión y conocimiento sobre los vientos cruzados.

En este punto, si fuera dueño de este avión, lo conectaría a un remolque, doblaría las alas, lo llevaría a casa y lo estacionaría en el garaje.

Consigue algo de tiempo al aire

Si quieres tu propio ICON A5, haz cola. Más de 1.800 clientes han realizado depósitos.

Para aquellos que no están listos para desembolsar $207,000 para comprar uno, existe la opción de pasar por las instalaciones de capacitación de ICON en Tampa, o las instalaciones en Vacaville, California, para volar por el día.

La clase de Introducción al Vuelo Deportivo es de 1.5 horas por $595. Para obtener su licencia de piloto deportivo, deberá pasar más de 20 horas y los precios varían.

Sarah Sekula es una escritora de viajes y presentadora de videos con sede en Orlando. Sigue sus aventuras @wordzilla y @wordzillapics.

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