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Willie Mays Aikens habla de su historia

Willie Mays Aikens habla de su historia

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COOPERSTOWN, NY — El mejor jugador en la historia de los Reales de Kansas City golpeó con la palma de la mano una mesa de conferencias en el Salón de la Fama del Béisbol el viernes pasado. George Brett pretendía ser un agente del FBI mostrando su placa.

Así como así, ya no estabas en Cooperstown. Estuvo en algún lugar con los Reales a principios de la década de 1980 y podría estar en serios problemas.

“Menciona mi nombre, menciona el nombre de Jamie Quirk, y menciona el tuyo”, dijo Brett, señalando a su antiguo compañero de equipo Willie Mays Aikens al otro lado de la mesa.

“Y menciona el nombre de Vida Blue, el nombre de Jerry Martin y el nombre de Willie Wilson. Y él dice: ‘Sabes, tuvimos una reunión antes para llamar a corredores de apuestas y juegos de apuestas. Digamos que George y Jamie están llamando a un tipo al que hemos intervenido. …’”

Brett estaba conmocionado y comprendió rápidamente: dejó de apostar en los partidos de fútbol. Pero al FBI no le importaba mucho él y Quirk. Los investigadores estaban tratando de señalar a los demás que estaban en su consumo de cocaína.

“Si nos hubiéramos detenido en ese mismo momento, nunca hubiéramos tenido un caso de drogas”, dijo Aikens. “Trataron de advertirnos, hombre”.

“Y seguiste haciéndolo”, dijo Brett.

“Y seguimos haciéndolo”, respondió Aikens.

Aikens siguió haciéndolo durante una década. Al igual que Blue, Martin y Wilson, cumplió una breve condena en prisión después de la temporada de 1983, pero eso no fue lo peor. No es por eso que Samuel Goldwyn Films ha convertido la vida de Aikens en una película, “The Royal”, cuyo estreno está previsto para el 15 de julio. Estará disponible para streaming y en cines limitados, y se estrenó el viernes pasado en el Hall of Fama.

Para Aikens, de 67 años, fue su primer viaje a Cooperstown, donde Brett está consagrado para una carrera que terminó con 3.154 visitas en 1993. Para entonces, Aikens estaba inmerso en su adicción a la cocaína, que llegó a consumirlo durante una carrera de seis años en México después de ocho temporadas en las mayores como primera base slugging con los Angelinos de California, los Reales y los Azulejos de Toronto hasta 1985.

En 1994, fue sentenciado a 20 años en una prisión federal por vender 2.2 onzas de crack, en cuatro ocasiones, a una oficial encubierta. Aikens ha dicho que estaba interesado en la mujer y obedeció cuando ella le pidió que cocinara la cocaína en crack.

Esa decisión hizo que Aikens, el primer jugador con dos juegos de jonrones múltiples en la misma Serie Mundial, en 1980, cuando los Reales perdieron ante Filadelfia, una cara pública de la gran disparidad en las sentencias para los infractores de cocaína crack y cocaína en polvo. Una ley federal de 1986 castigó a las personas mucho más severamente por crack; el Congreso tardó hasta 2010 en reducir la disparidad de sentencias entre el crack y la cocaína en polvo de 100 a 1 a 18 a 1.

Aikens estuvo encarcelado durante 14 años y ahora ha estado fuera de prisión durante todo el tiempo que estuvo adentro. “The Royal” narra principalmente su transición de regreso a la sociedad: reconciliarse con su esposa y su familia, volver a ser padre, trabajar en una carretera equipo cavando alcantarillas y, con la ayuda de Brett, asegurando un trabajo como entrenador de ligas menores para los Reales.

“¿Cuántas personas en este mundo pasan por su vida en la tierra y consiguen una película?” dijo Aikens, quien ahora se desempeña como asistente especial de los Reales como parte de su equipo de desarrollo de liderazgo. “No mucha gente. Espero que la película ayude a salvar algunas vidas”.

El actor Amin Joseph, que interpreta a un traficante de crack en la serie de FX “Snowfall”, interpreta a Aikens. Joseph, de 42 años, creció en Harlem y dijo que recuerda los frascos de crack esparcidos en los patios de recreo. Se sintió atraído por interpretar a un tipo diferente de figura afectada por las drogas.

“Hay personas reales en nuestras comunidades que están lidiando con esto y aún se están recuperando, y como suele decir Willie, no todos eran jugadores de béisbol de las grandes ligas con el lujo de tener amigos en lugares poderosos para darles una segunda oportunidad”, dijo Joseph. dijo. “Muchas de estas personas están perdidas, olvidadas, la parte más vulnerable de lo que consideramos sociedad, las personas que juzgamos”.

Los antecedentes de Aikens le dieron un camino para regresar al béisbol, pero no siempre fue fácil. Primero tuvo que confrontar su pasado y demostrar que podía compartir sus experiencias.

Aikens era un orador poco común, ya que había lidiado con un tartamudeo durante gran parte de su vida. Brett primero lo animó a contar su historia para los atletas en la escuela secundaria del hijo de Brett, una escena representada libremente en la película. Se convirtió en una revelación.

“Cuando lo recogí en el centro de rehabilitación y lo escuché hablar, tenía lágrimas en los ojos. Realmente lo hice”, dijo Brett. “Estaba tan orgulloso de el.”

Aikens, quien testificó ante el Congreso en 2009, instando a reformar las sentencias para los delincuentes por drogas, ha contado su historia muchas veces desde entonces, a los prospectos de los Reales y a los estudiantes de la Urban Youth Academy del equipo. El mensaje se ha mantenido muy relevante en el béisbol; Si bien la cocaína fue un flagelo de la década de 1980, la muerte del lanzador de los Angelinos, Tyler Skaggs, en 2019, reveló el costo de la epidemia de opioides en el deporte.

Cuatro compañeros de equipo de los Angelinos revelaron en la corte este año que ellos, al igual que Skaggs, habían recibido pastillas de oxicodona de Eric Kay, un ex director de comunicaciones de los Angelinos que fue declarado culpable de dos cargos por su papel en la muerte de Skaggs. Los fiscales argumentaron que Skaggs había muerto a causa de una píldora o píldoras que recibió de Kay que estaban disfrazadas para parecerse a la oxicodona pero que en realidad eran fentanilo, un opioide mucho más fuerte.

“Esta droga que tienen ahora, está mezclada con oxicodona y drogas por el estilo, y es un asesino ciego”, dijo Aikens, refiriéndose al fentanilo. “Cuando consumía drogas, podías sentarte allí durante horas o días y simplemente inhalar o fumar cocaína. Pero ahora con este medicamento, el fentanilo, puedes tomar esta pastilla y simplemente dejarlo sin efecto. Ni siquiera te da una oportunidad”.

Casi a pesar de sí mismo, Aikens sobrevivió para tener otra oportunidad. Ahora ha llevado su historia a un teatro en Cooperstown y, pronto, mucho más allá.

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